Rezensionen Yakuza: Like a Dragon Rezension – Yakuza trifft auf Dragon Quest und Final Fantasy

Yakuza: Like a Dragon erfindet das Rad neu und ist der frischste Teil der Serie seit langem.

Foto: Sega

Mit Yakuza: Like a Dragon hat Sega fast jeden Aspekt der langjährigen Serie grundlegend neu erfunden, was zu der frischesten und fesselndsten Yakuza-Erfahrung seit Jahren geführt hat.

Ich war anfangs skeptisch gegenüber dem plötzlichen Übergang zum rundenbasierten Kampf, nachdem Ryu Ga Gotoku Studio Jahre damit verbracht hatte, den Beat ‚em up-Kampf der Serie zu verfeinern, aber diese Zweifel verschwanden nach ein paar Stunden im Spiel und als ich Nanba traf, das dritte Mitglied von meine Party.

Nanba ist eine ehemalige Krankenschwester, die durch schwere Zeiten geriet und schließlich auf den Straßen von Yokohamas Rotlichtviertel Isezaki Ijincho lebte. Seine Standardklasse ist „Obdachloser“ und seine Hauptangriffe bestehen darin, Dinge mit einem Regenschirm zu treffen, Tauben mit Bohnen zu beschwören, um seine Feinde zu umschwärmen, und flammende Alkoholschübe auf Menschen zu spucken. Er ist einer meiner absoluten Lieblings-RPG-Charaktere und veranschaulicht perfekt, wie Like a Dragon gekonnt den schmalen Grat zwischen Realismus und Absurdität bewältigt und wie viel Gedanken in die neue Mechanik des Spiels gesteckt wurden.

Der Kampf ist nicht das einzige, was sich in Like a Dragon geändert hat. Die Hauptstütze der Serie, Kazuma Kiryu, wurde in dieser Fortsetzung/dem sanften Neustart durch den Newcomer Ichiban Kasuga ersetzt. Und während die Geschichte in Kamurocho beginnt, dem fiktiven Stadtteil Tokio, der Schauplatz früherer Yakuza-Spiele war, bewegt sie sich schnell in die Stadt Yokohama, die bisher größte Karte der Serie.

Das Spiel beginnt an Silvester im Jahr 2000. Ichiban ist das rangniedrigste Mitglied einer kleinen Yakuza-Familie im Tojo-Clan. Als ein unverzichtbares hochrangiges Mitglied der Gruppe ein Mitglied einer rivalisierenden Familie ermordet, willigt Ichiban ein, den Mord zu gestehen und die Gefängnisstrafe an seiner Stelle zu verbüßen, mit dem Versprechen, dass er nach seiner Freilassung wieder in die Herde aufgenommen wird.

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Aber 18 Jahre später läuft nicht alles wie geplant. Ichibans Patriarch hat den Tojo-Clan verraten, während er inhaftiert war, und arbeitet jetzt mit ihren ehemaligen Feinden, der Omi-Allianz, zusammen. Schlimmer noch, er weigert sich, Ichiban anzuerkennen und lässt ihn für tot in Yokohama zurück, wo Ichiban sich bald inmitten eines komplizierten Dreierkonflikts zwischen den lokalen japanischen, chinesischen und koreanischen Verbrechersyndikaten wiederfindet. Ichiban ist ein Yakuza ohne Familie, der nur versucht, die ehrenwerten Ideen dessen aufrechtzuerhalten, was seiner Meinung nach die Yakuza in einem Land sein sollten, mit dem er nicht vertraut ist.

Wie von der Franchise zu diesem Zeitpunkt erwartet, wird die Geschichte wunderbar durch einen regelmäßigen Strom von Filmsequenzen erzählt, die einigen der besten Hollywood-Krimifilme ebenbürtig sind, und es gibt viele Überraschungen, gemischt mit dem typischen Humor der Serie. Es ist höllisch fesselnd.

Während der Aufbau der Geschichte dem ursprünglichen Yakuza ähnelt, ist Ichiban ein viel zuordenbarerer Charakter als Kazuma. Er ist kein harter Arsch. Er will nicht der Boss sein. Er ist nur ein gutmütiger Junge, der in einem Bordell aufgewachsen ist und jetzt sein Bestes versucht. Und er liebt die Dragon-Quest-Spiele über alles, was geschickt schon früh als Grund für das neue rundenbasierte Kampfsystem angemerkt wird. Die Hommagen an JRPGs enden hier nicht, mit vielen anderen Verweisen auf andere Serien wie Pokemon und Final Fantasy, die über das 15-Kapitel-Abenteuer und zahlreiche Nebenquests verstreut sind.

Erscheinungsdatum: 10. November 2020
Plattformen: XBO (überprüft), PS4, XSX, PS5
Entwickler: Ryu Ga Gotoku Studio
Verlag: SEGA
Genre: Rollenspiel

Zum größten Teil funktioniert der Kampf sehr gut. Ähnlich wie bei Paper Mario erfordern einige Angriffe zusätzliche Tastendrücke, um zusätzlichen Schaden zu verursachen, und wenn Sie die Blockiertaste drücken, kurz bevor ein feindlicher Angriff trifft, erzielen Sie einen perfekten Block und erleiden weniger Schaden. Sie können auch zusätzlichen Schaden anrichten, indem Sie niedergeschlagene Feinde schnell angreifen, bevor sie aufstehen, und etwas mehr Strategie hinzufügen.

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Angesichts des Mangels an Fantasy-Elementen gibt es eine überraschende Vielfalt an Feinden, von mit Vorschlaghämmern schwingenden Gangstern bis hin zu gestörten Flashern, die den größten Teil des Kampfes damit verbringen, sich eng an ihre Trenchcoats zu klammern. Viele tragen kreative Namen wie „Corporate Punisher“ und (mein persönlicher Favorit) „Pimpmaster“.

Ihre Gruppe von bis zu vier Charakteren kann mitten im Kampf keine Waffen in der Nähe aufheben wie in früheren Spielen. Stattdessen müssen Sie sich in der Nähe dieser Objekte positionieren und hoffen, dass sie als Teil des Angriffs verwendet werden. Leider bewegen sich die Charaktere während der Kämpfe zufällig im Kampfgebiet, sodass Sie eigentlich nichts tun können, um diese Angriffe zu beeinflussen, außer ein paar zusätzliche Sekunden zu warten und zu hoffen, dass sich Ihr Charakter dorthin bewegt, wo Sie ihn haben möchten. Und hin und wieder bedeutet das, dass ein Charakter an etwas hängen bleibt und einen Angriff komplett verpasst.

Zur Abwechslung trägt ein Jobsystem bei, das es Ihnen ermöglicht, die Zeitarbeitsfirma in Yokohama zu besuchen und den Job buchstäblich nach Belieben zu wechseln. Sind Sie es leid, ein generischer Held zu sein? Glaubst du, es ist an der Zeit, dass Nanba mehr tut, als ein Obdachloser zu sein? Kein Problem! Nach einem kurzen Gespräch können Sie zum Leibwächter, Koch, Wahrsager oder sogar zum Idol werden.

Ja, Like a Dragon kann ein sehr seltsames Spiel sein und das erstreckt sich auch auf die üblichen Nebenaktivitäten. Wenn Sie eine Pause von der Hauptgeschichte brauchen, gibt es Pachinko, Darts, ein neues Kartrenn-Minispiel und sogar eine Unternehmenssimulation, bei der einer Ihrer besten Mitarbeiter ein Huhn ist.

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Also, was ist nicht zu mögen? Hauptsächlich Legacy-Probleme, die Yakuza-Spiele schon immer geplagt haben. Die Dragon Engine ist perfekt brauchbar, aber insbesondere Konversationsanimationen sind merklich steifer als in anderen Big-Budget-Titeln. Während Yokohama insgesamt beeindruckend ist, fehlt es den Indoor-Dungeons an Details. Und während die Hauptbesetzung des englischsprachigen Tracks herausragend ist, kann die Qualität der Sprachdarbietungen von Nebenfiguren erheblich variieren. Schließlich bin ich beim Übergang vom Gameplay zur Filmsequenz auf der Xbox One X oft auf erhebliche Ladezeiten gestoßen. Leider hatte ich nicht die Gelegenheit, Like a Dragon auf der Xbox Series X auszuprobieren, wo es sich um eine zeitgesteuerte exklusive Next-Gen-Version handelt. Daher kann ich noch nicht sagen, wie viel besser die Leistung auf Microsofts neuer Konsole sein könnte.

Aber selbst auf der aktuellen Konsolengeneration ist Like a Dragon eine beeindruckende Neuerfindung der Yakuza-Serie, mit Storytelling und Kampf auf Augenhöhe mit den Besten des JRPG-Genres. Es ist nicht das Yakuza-Spiel, von dem ich dachte, dass ich es wollte, aber jetzt fühlt es sich so an, als ob die Serie immer so gespielt werden sollte.

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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