Features Wird Pokémon Legends: Arceus „traditionelle“ Pokémon-Spiele ersetzen?

Was bedeuten die Rekordverkaufszahlen von Pokémon Legends: Arceus für „traditionelle“ Pokémon-Spiele?

Foto: Nintendo

Immer wenn Nintendo und Game Freak ein neues Pokémon-Spiel veröffentlichen, erwarten Sie normalerweise bestenfalls hohe und schlimmstenfalls anständige Verkäufe. Pokémon Legends: Arceus hat jedoch die meisten Erwartungen übertroffen und scheint bereit zu sein, nachfolgende Franchise-Einträge zu beeinflussen. Das wirft natürlich eine wichtige Frage auf: Wenn Pokemon Legends: Arceus wirklich die Zukunft von Pokemon darstellt, könnte es die „traditionelle“ Mechanik aus früheren Spielen in Zukunft ersetzen?

Am 3. Februar twitterte Nintendo of America, dass sich Pokémon Legends: Arceus in der ersten Woche weltweit über 6,5 Millionen Mal verkauft hatte. Laut CNET ist dies eine rekordverdächtige Leistung, da Pokémon Schwert und Schild in der ersten Woche nur 6 Millionen Exemplare verkauften. Darüber hinaus ist Pokémon Legends: Arceus in Japan das zweitbeste Nintendo Switch-Spiel aller Zeiten (via Siliconera/Famitsu). Zugegeben, der Wettlauf an die Spitze ist noch nicht vorbei, denn die Vorgängertitel Pokémon Brilliant Diamond und Shining Pearl wurden rund 13,87 Millionen Mal verkauft. Auch trotz der langsameren anfänglichen Leistung ging Sword and Shield mit fast 24 Millionen Verkäufen auf Lebenszeit darüber hinaus und entthronte offiziell Pokémon Gold und Silber als zweitbestverkaufte Einträge in der Franchise. Dennoch scheint die Popularität des Spiels nicht aufzuhalten, weshalb einige Spieler befürchten könnten, dass sein Erfolg in der halboffenen Welt auf Kosten der Pokémon-Formel gehen könnte, in die sie sich ursprünglich verliebt haben. Aber sollten sie sich Sorgen machen? Wahrscheinlich nicht.

Während die Pokémon-Serie größtenteils an einer sehr komfortablen Gameplay-Schleife festhält, in der rundenbasierte Kämpfe zum Fangen/Trainieren von Pokémon verwendet werden, um noch mehr Pokémon zu fangen/trainieren, ist das Franchise kein Unbekannter für Experimente. Auch wenn die meisten Versuche, die Pokémon-Formel zu ändern, zu Spin-offs verbannt wurden, ist Pokémon: Let’s Go, Pikachu! und Evoli! gehören nicht dazu. Oberflächlich betrachtet sehen diese Spiele wie einfache Remakes von Pokémon Yellow aus, da die Spieler Kanto bereisen, um alle 151 Original-Pokémon zu fangen. Anstatt gegen wilde Kreaturen zu kämpfen, kopiert das Spiel jedoch die Fangmechanik von Pokémon GO. Die Remakes sind vielleicht die acht meistverkauften Spiele auf der Nintendo Switch, aber sie sind nicht einmal unter den Top Ten der meistverkauften Pokémon-Spiele. Es wäre töricht, Let’s Go, Pikachu! und Evoli! finanzielle Misserfolge, aber ihre Verkaufszahlen haben die Oberschicht von Nintendo wahrscheinlich nicht davon überzeugt, dass die Spiele die Zukunft des Franchise darstellen, obwohl sie den überaus erfolgreichen mobilen Spinoff nachahmen.

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Pokémon Legends: Arceus ist vergleichsweise viel experimenteller. Spieler können Pokémon immer noch fangen, ohne zu kämpfen (obwohl sie dieses Mal Stealth anwenden müssen, anstatt nur Poke Balls in einen schrumpfenden Ring zu werfen), und das Spiel bietet eine halboffene Welterfahrung, die die Erkundung betont. Legends: Arceus fehlen vielleicht viele der Markenzeichen eines Pokémon-Titels, darunter Arenen und kompetitiver Multiplayer, aber das Spiel hat begeisterte Kritiken erhalten und hat gute Chancen, Let’s Go, Pikachu! und Evoli! im Verkauf. Auch wenn Legends: Arceus ursprünglich als Experiment gedacht war, könnten Nintendo und Game Freak leicht entscheiden, dass es eine oder drei Fortsetzungen verdient, basierend auf der Reaktion der Fans und den Einnahmen. Es wäre nicht das erste Mal, dass einem großen (und finanziell erfolgreichen) Franchise so etwas passiert.

Zum Beispiel ist die Yakuza-Serie ein ziemlich bemerkenswertes Beispiel dafür, wie ein abgenutztes System aufgrund der bloßen Zustimmung der Fans auf den Kopf gestellt wird. Das Franchise begann als Beat-‚em-up-Action-Rollenspiel, das raffinierte Action, Krimidrama-Erzählungen und verrückte Nebenmissionen betonte. Man könnte meinen, die Serie würde unter einem Schleudertrauma leiden, aber es funktioniert alles ziemlich gut, und das Publikum liebte das Franchise dafür. Yakuza verwendete diese Formel für sieben Einträge (plus zwei Remakes und einige Japan-exklusive Spinoffs) bis zu seinem achten Spiel, Yakuza: Like a Dragon, als sich die Dinge auf ziemlich unerwartete Weise änderten.

Like a Dragon ersetzte den langjährigen Hauptprotagonisten der Franchise, Kazuma Kiryu, durch den Newcomer Ichiban Kasuga, aber das war kaum die bedeutendste Änderung, die das Projekt an der Serie vorgenommen hat. Anstatt die bewährte Action-Brawling-Mechanik früherer Einträge zu verwenden, verfügte der neue Titel über ein rundenbasiertes JRPG-System, das aus einem Aprilscherz-Trailer geboren wurde. Das ist keine Übertreibung. Das Spiel war ursprünglich wie seine Vorgänger als Action-Brawler gedacht, aber das Scherzvideo erhielt so viel positive Resonanz, dass die Entwickler das Genre wechselten. Das Ergebnis machte Yakuza: Like a Dragon zu dem Spiel, das das Publikum heute liebt, veränderte aber auch die Zukunft des Franchise. Yakuza führt Toshihiro Nagoshi und Kazuki Hosokawa an, sagte IGN, dass die Serie ihre Wurzeln aufgeben und die rundenbasierte Kampfmechanik für zukünftige Einträge beibehalten werde.

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Um fair zu sein, weder Game Freak noch Nintendo haben etwas darüber gesagt, dass Pokémon Legends: Arceus die klassische Mechanik der Mainline-Franchise ersetzt. Plus. Yakuza und Pokémon sind zwei sehr unterschiedliche Titel. Nur weil Yakuza sein seriengleiches Kampfsystem für ein anderes (das genauso fesselnd ist) aufgegeben hat, heißt das nicht, dass Pokémon dasselbe tun wird. Immerhin bot Sega einen anständigen Kompromiss an, indem er die Yakuza-Spinoff-Serie Judgement die Action-Brawler-Fackel tragen ließ. Wer sagt, dass Pokémon nicht dasselbe können?

Während Game Freak mit der Entwicklung von Pokémon Legends: Arceus beschäftigt war, übernahm das Spielestudio ILCA die Produktionsaufgaben von Pokémon Brilliant Diamond und Shining Pearl. In Zukunft könnte Game Freak problemlos an Open-World-ähnlichen Legends-Titeln arbeiten und ILCA die klassischeren Pokémon-Spiele produzieren lassen. Angesichts der allgemein guten Kritiken dieser Remakes könnte das „traditionelle“ Pokémon-Franchise in guten Händen sein. Diese hypothetische Vereinbarung würde sich nicht wesentlich von der unterscheiden, die Sega derzeit mit Yakuza und Judgement hat, was nur problematisch ist, da die Zukunft von Judgement dank einer angeblichen (und unerwarteten) Meinungsverschiedenheit zwischen Sega und der Talentagentur Johnny (via Kotaku).

Solange Nintendo und Game Freak nicht auf ähnliche rechtliche Probleme stoßen, gibt es keinen Grund, warum die Unternehmen den Erfolg von Pokémon Legend: Arceus nicht nutzen könnten, um das Spiel zum ersten Eintrag einer neuen Reihe von Pokémon-Titeln zu machen, die nebenher leben mehr „traditionelle“ Einträge. Das ist im Wesentlichen während der Entwicklung von Legends: Arceus und Brilliant Diamond/Shining Pearl passiert. Wie immer müssen wir jedoch auf eine offizielle Ankündigung bezüglich der Zukunft des Franchise warten.

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Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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