Features Wie Pikachu zum Maskottchen von Pokémon wurde

Pikachu ist das unbestrittene Maskottchen der Pokémon-Franchise, aber die ikonische Figur wurde fast durch einige überraschende Kandidaten ersetzt.

Foto: Nintendo

Wenn jemals ein Nintendo-Charakter Mario als Nintendos Maskottchen ersetzen könnte, müsste es Pikachu sein. Seit über 25 Jahren ist Pikachu das Gesicht der Pokémon-Franchise auf eine Weise, die es leicht macht, sich vorzustellen, dass jemand die elektrische Kreatur sofort identifiziert, selbst wenn er noch nie ein Pokémon-Spiel gespielt hat.

Tatsächlich hat sich Pikachus Status als eines der größten Maskottchen des Spiels im Laufe der Jahre so tief in unser kollektives popkulturelles Bewusstsein eingebrannt, dass viele von uns wahrscheinlich nie aufgehört haben und darüber nachgedacht haben, wie seltsam es ist, dass Pikachu diesen Status überhaupt verdient hat. Schließlich war er nicht auf den Original-Spielcovern, er war nicht eines der Starter-Pokémon, die zu Beginn der ersten Spiele angeboten wurden, und unter uns gesagt, die Originalversion von Pikachu war nicht einmal besonders mächtig. Wie wurde er also zu einer der beliebtesten Videospielfiguren aller Zeiten?

Die Antwort auf diese Frage findet sich in dieser faszinierenden Geschichte, die beweist, dass die Welt manchmal von einer Reihe von Zufällen regiert wird und dass Pokémon leicht mit einem anderen Maskottchen hätte enden können, wenn die Dinge nur ein bisschen anders gelaufen wären.

Pokemon rote, blaue und grüne Abdeckungen

Charizard, Venusaur und Blastoise: Coverstars von Pokémon

In gewisser Weise ist das Seltsamste an Pikachus letztendlichem Status als Maskottchen von Pokémon die Tatsache, dass Pokémon mit drei verschiedenen Coverstars auf den Markt kam, die diesen Titel nicht automatisch verdient haben: Charizard, Venusaur und Blastoise.

Als letzte Entwicklungen von Glumanda, Bulbasaur und Squirtle macht es Sinn, dass diese drei Pokémon die Cover von Pokémon Rot, Grün bzw. Blau zierten. Man könnte argumentieren, dass die eigentlichen Starter die logischere Wahl für die Cover der Spiele waren, aber die endgültigen Entwicklungen dieser Kreaturen sehen nicht nur besser aus; Sie haben dazu beigetragen, die Idee zu vermitteln, dass sich die ersten Pokémon, die Sie im Spiel sehen, im Laufe Ihres Fortschritts weiterentwickeln werden.

Die Tatsache, dass diese drei so logische Coverstar-Wahlen sind, macht es jedoch nur noch verwirrender, dass keines dieser Pokémon als letztendliches „Maskottchen“ der Serie ausgewählt wurde.

Es gibt sicherlich starke Argumente dafür, dass jedes dieser Pokémon das letztendliche Franchise-Maskottchen wird. Bulbasaur zum Beispiel ist nicht nur das erste Pokémon, das im Pokedex aufgeführt ist, sondern Pokémon-Komponist Junichi Masuda sagt, dass Bulbasaur sein Lieblings-Starter-Pokémon ist, weil sein einzigartiges Aussehen ihn zu einem „sehr Pokémon-ähnlichen Pokémon“ macht, das den einzigartigen Stil des Pokémon veranschaulicht Franchise.

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Squirtle/Blastoise wäre schon allein wegen der Wirkung von Pokémon Blue eine interessante Wahl gewesen. Pokémon Blau war nicht nur die aktualisierte (wohl endgültige) Version von Pokémon Rot und Grün in Japan, sondern „Blau“ wurde als eine der Farben für die US-Veröffentlichungen der Franchise ausgewählt, teilweise aufgrund der Überzeugung, dass Blau und Rot amerikanische Spieler daran erinnern könnten die Farben der US-Flagge. In gewisser Weise könnte man also argumentieren, dass Squirtle internationale Anziehungskraft hat.

Was Starter-Pokémon angeht, hat Glumanda/Glurak vielleicht den besten Lebenslauf für den zukünftigen Maskottchen-Status. Sein kraftvolles Design hat ihn bei einigen Fans schon lange zu einem sofortigen Favoriten gemacht, und er ist das einzige der Starter-Pokémon, das sowohl auf den Titelseiten der japanischen als auch der internationalen Version der Spiele erscheint. Er verkörpert auch den „Dinosaurier“-Look, den das Pokémon-Team ursprünglich in den frühen Phasen des Kreaturendesigns anstrebte. Übrigens hätte Rhydon das Maskottchen sein können, da er das erste Pokémon war, das für das Spiel entworfen wurde, und Statuen von ihm tauchen sogar in den Originaltiteln auf.

Letztendlich wurde keines dieser Pokémon als Maskottchen des Spiels ausgewählt, und es ist immer noch nicht ganz klar, warum. Die einfachste Erklärung ist jedoch, dass das Pokémon-Team in den Anfangstagen der Serie nicht daran gedacht hat, ein „Maskottchen“ zu haben, und das Starter-Pokémon oder die Coverstars nicht auf der Grundlage ihrer Eignung als spätere Ikonen ausgewählt hat. Einfach ausgedrückt, sie dachten nicht an Pokémon als dieses potenziell globale Franchise, das die Branche für die nächsten 25 Jahre beeinflussen würde, als sie noch versuchten, die Spiele fertigzustellen und zu optimieren.

Außerdem scheint es, als klar wurde, dass Pokémon sich zu einem globalen Franchise entwickelt, dass einige prominente Mitglieder des Teams über die Möglichkeit nachdachten, ein Maskottchen auszuwählen und zu bewerben. Dieses Maskottchen war jedoch keines der Starter-Pokémon, und es war sicherlich nicht Pikachu. Es war stattdessen ein Pokémon, das irgendwie mit der Zeit verloren ging, obwohl die Designer und Entwickler der Franchise eindeutig große Pläne für sie hatten.

Pokemon Clefairy

Clefairy: Das Original-Pokémon-Maskottchen

Bei allem Respekt vor Clefairy, aber als Pokémon vom Typ Normal, das keine besonders bemerkenswerten Fähigkeiten besitzt und sogar ein paar anderen Pokémon (vor allem Pummeluff) ähnlich sieht, ist es schwer zu glauben, dass es eine Zeit gab, in der diese Kreatur existierte war der Spitzenreiter, um das Maskottchen der Serie zu werden.

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Clefairys Status als „ursprüngliches“ Pokémon-Maskottchen wurde jedoch nie wirklich bestritten. Was etwas umstrittener zu sein scheint, sind die Details dieser Entscheidung, die letztendlich dazu führten, dass sie diesen hohen Titel verloren.

Es gibt wirklich keine klare Antwort auf die Frage: „Warum war das Pokémon-Team so hoch auf Clefairy?“ Es ist ein unbestreitbar niedliches Pokémon, das einer anderen Nintendo-Ikone (Kirby) etwas ähnelt, aber es ist nicht so, als hätte das Originalspiel für niedliche Kreaturen gelitten. Der Schöpfer von Pokémon, Satoshi Tajiri, erwähnte einmal, dass Pikachu nicht seine Idee war, das Maskottchen zu werden, aber es ist nicht klar, ob sie oder andere hochrangige Mitglieder des Teams schon früh Clefairy-Champions waren.

Was wir wissen, ist, dass Clefairy als Reds Starter-Pokémon in der Manga-Serie des Spiels ausgewählt wurde: eines der ersten großen Pokémon-„Merchandise“-Stücke, die nach den Spielen veröffentlicht wurden. Tatsächlich ist Clefairys Auftritt in diesen frühen Geschichten bemerkenswert ähnlich, wie Pikachu schließlich in der Anime-Serie verwendet wurde. Sie sind die ersten Pokémon der Hauptfigur (obwohl sie nicht zu den Starter-Pokémon in den Spielen gehören), sie haben eine ausgeprägtere Persönlichkeit als andere Pokémon und scheinen sogar als irgendwie intelligenter und unabhängiger als andere Kreaturen dargestellt zu werden .

Tatsächlich deutet die populäre Version dieser Geschichte darauf hin, dass Clefairy die Rolle spielen sollte, die schließlich im Anime an Pikachu ging. Warum wurde eine so dramatische Änderung in der sprichwörtlichen letzten Minute vorgenommen? Es gibt mehrere gemeldete Gründe, die erklären könnten, wie Clefairy so schnell seinen Maskottchenstatus verlor.

Eine etwas weniger populäre Version der Clefairy-Geschichte deutet darauf hin, dass die Besetzung des Clefairy-Maskottchens durch die überraschend schlüpfrige Natur der frühen Pokémon-Mangas beeinträchtigt wurde. Das scheint mit ziemlicher Sicherheit der Grund zu sein, warum diese Geschichten ursprünglich nicht in Amerika veröffentlicht wurden, und es wurde gemunkelt, dass jemand bei Nintendo die Assoziation nicht mochte.

Viel populärere Berichte deuten darauf hin, dass das „Problem“ mit Clefairy aus Marketingsicht die Idee war, dass das Design von Clefairy hauptsächlich weiblichen Spielern gefallen würde. Im Vergleich dazu sagt Tajiri, dass damals das Gefühl bestand, dass Pikachus Design möglicherweise sowohl „Jungen als auch Mädchen“ ansprechen würde. Es wurde jedoch auch vermutet, dass zu dieser Zeit interne Zahlen im Umlauf waren, die zeigten, dass Pikachus Design bei weiblichen Spielern tatsächlich mehr Anklang fand als Clefairys. In diesem Sinne gibt es Gerüchte, dass Charmander und Rhydon nicht als Maskottchen ausgewählt wurden, weil ihre Designs möglicherweise mehr Jungen als Mädchen ansprechen würden. Dieser letzte Teil scheint jedoch eher eine Implikation zu sein, die auf dem beruht, was letztendlich passiert ist, als eine Tatsache, die aus einem bestimmten Zitat oder einer Aussage gezogen wird.

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Im Allgemeinen scheinen Nintendo und das Pokémon-Team einfach das Gefühl zu haben, dass Pikachus Design dazu beigetragen hat, dass die Kreatur mehr auffällt. Abgesehen davon, dass es Berichten zufolge für eine größere Bevölkerungsgruppe attraktiver war, schien es die Überzeugung zu geben, dass Pikachu eher wie ein „Haustier“ als andere Pokémon aussah und dass die Leute eher Waren mit ihm kaufen würden, weil sie es gerne in sich haben wollten Heimat. Das ist besonders interessant, wenn man bedenkt, dass eine Geschichte darauf hindeutet, dass Nintendo der Meinung war, dass Pikachu für die internationale Veröffentlichung des Spiels „aufgebläht“ werden musste, aber die Figur im Vergleich zu ihrem ursprünglichen Design (auch bekannt als „fettes Pikachu“) „verkleinert“ wurde wurde entworfen, um einem Eichhörnchen zu ähneln).

In einer Serie mit Titeln, die auf Farben basieren, ist es auch interessant festzustellen, dass Pikachus Farbschema ein großer Teil des Grundes war, warum er schließlich das Maskottchen der Serie über Clefairy wurde. Einige bei Nintendo hatten nicht nur das Gefühl, dass Pikachu aus der Ferne besser erkennbar war, sondern weil es weniger Hauptfiguren in der Popkultur gab, die ein ähnliches Farbschema verwendeten (außer Winnie the Pooh), hofften sie, dass Pikachu weniger „Konkurrenz“ haben würde. von anderen Maskottchen.

Letztendlich kam die Entscheidung, die alles veränderte, jedoch vom Pokémon-Anime-Team. Die Künstler und Autoren der Show wollten sich als Teil der Handlung der Serie auf ein bestimmtes Pokémon konzentrieren und schlugen Nintendo schließlich vor, dass sie der Meinung seien, dass Pikachu das perfekte Pokémon wäre, um die Show zu leiten, da die Figur zu dieser Zeit immer beliebter wurde. Die Designer des Spiels zögerten, aber…

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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