Features Warum sind Retro-Spiele teurer denn je?

Retro-Videospiele sind im Wert in einem fast lächerlichen Ausmaß explodiert. Was führt dazu, dass einige alte Spiele plötzlich genauso viel wert sind wie neue Häuser?

Foto: Sega

Da der Durchschnittspreis eines modernen AAA-Spiels von 60 auf 70 US-Dollar steigt, fragen sich Gamer und Branchenkenner überall, ob irgendetwas getan werden kann, um die Kosten für das Aufblähen moderner Entwicklungsbudgets zu senken und dabei die Preise zu senken. Wenn Sie natürlich denken, dass die Preise der großen modernen Spiele ein bisschen lächerlich werden, sollten Sie sich wirklich ansehen, was mit Retro-Spielen passiert.

Sie haben vielleicht die jüngsten Nachrichten über eine ungeöffnete Kopie von Sonic the Hedgehog gehört, die für über 400.000 US-Dollar verkauft wurde (und wie sogar Sonic-Schöpfer Yuji Naka dachte, es sei ein Betrug). Ob Sie es glauben oder nicht, dieser Verkauf lag tatsächlich am unteren Ende hochwertiger Retro-Spiele, da kurz vor diesem Verkauf eine versiegelte Kopie von Super Mario Bros. für wahnsinnige 2 Millionen Dollar verkauft wurde.

Angesichts solch lächerlicher Preise kann man nicht umhin, sich zu fragen, was auf dem Retro-Gaming-Markt passiert. Warum werden einige alte Videospiele plötzlich zum Preis einer Miniaturvilla verkauft? Während es einige komplizierte Faktoren gibt, die zur aktuellen Situation beitragen, sind hier einige der Hauptgründe, warum selbst Gelegenheitssammler mehr als je zuvor für Retro-Spiele ausgeben.

Vergriffen, kein Glück

Das versteht sich von selbst, aber Spiele-Publisher produzieren keine Retro-Spiele mehr. Die Zahl der alten Spielekassetten und -discs da draußen wird niemals zunehmen. Das erzeugt eine natürliche Knappheit, die in vielen Fällen die Preise über einen ausreichend langen Zeitraum in die Höhe treibt. Außerdem neigen physische Medien dazu, sich zu verschlechtern. Beispielsweise verblassen und verschwimmen die Bildschirme von Game Boys mit der Zeit. Fügen Sie die traurige Tatsache hinzu, dass Kondensatoren ausfallen, und die Anzahl der ordnungsgemäß funktionierenden Game Boys nimmt jedes Jahr ab.

Konsolen sind jedoch nicht die einzigen Opfer. Patronen funktionieren aus verschiedenen Gründen gelegentlich nicht mehr, und sogar Spiel-Discs können im Wesentlichen verrotten und völlig unlesbar werden. Da immer mehr Retro-Spiele und -Hardware zwangsläufig sterben, steigen die verbleibenden Exemplare aufgrund ihrer inhärenten Seltenheit natürlich im Preis.

Darüber hinaus werden physische Spielmedien auf breiter Front immer mehr zu einer Neuheit. Statista verzeichnet eine ständig wachsende Zahl von Verkäufen digitaler Spiele, und der Spieleanalyst Daniel Ahmad prognostiziert, dass sich dieser Trend in den Folgejahren fortsetzen wird.

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Das bedeutet jedoch nicht, dass Unternehmen physische Medien aufgegeben haben. Gamer können immer noch Spiel-Discs und -Cartridges kaufen, wenn sie wollen, aber warum sollte man sich angesichts der schieren Bequemlichkeit einer digitalen Storefront die Mühe machen? Nun, es liegt daran, dass manche Leute nur physische Kopien wollen. Während einer Diskussion zwischen Matt und Wes von Nerdthusiast erklärte Wes, dass er digitale Spiele als wertlos ansieht. Viele Gamer teilen diese Meinung, und solange einige Leute Wert auf physische Medien legen, wird es immer einen finanziellen Wert haben. So funktioniert der Markt.

Matt und Wes sprachen jedoch einen relevanten Punkt an: Je mehr Studios sich auf die digitale Verbreitung verlassen, desto weniger physische Kopien werden sie drucken. Diese seltenen Discs und Cartridges werden natürlich im Wert steigen, wenn digitale Storefronts unweigerlich schließen oder Spiele von der Liste genommen werden. Je weniger Möglichkeiten ein Spiel zu spielen sind, desto wertvoller werden die verbleibenden Möglichkeiten.

Der Retro-Gaming-Markt wurde in mehrfacher Hinsicht von der Covid-19-Pandemie beeinflusst

Wahrscheinlich kennen Sie jemanden, der während der Covid-19-Pandemie ein neues Hobby entdeckt hat, nicht zuletzt dank des Einflusses von Stimulus-Checks. Diejenigen, die das Glück hatten, diese Schecks als verfügbares Einkommen behandeln zu können, sahen sich plötzlich mit einem Zufluss an überschüssigem Geld konfrontiert, um sie mit etwas zusätzlicher Freizeit zu Hause zu verbinden. Wenn untätige Hände mehr Geld zum Verbrennen haben, neigen sie dazu, es für eine Vielzahl von Hobbys und Interessen auszugeben. Es stellt sich heraus, dass sich eine etwas überraschende Anzahl von Menschen dafür entschieden hat, ihr Stimulus-Geld für alte Videospiele auszugeben.

Videospiele (zusammen mit Brotbacken, Gartenarbeit und der Adoption eines neuen Haustieres) gehörten zu den Dingen, denen sich viele Menschen während der Covid-19-Sperren zuwandten, auch wenn sie zuvor nicht so viel Zeit in Geld investiert hatten Aktivitäten in den letzten Jahren. Leider fielen diese Sperren mit dem Debüt der neuesten Konsolengeneration zusammen. Um die Ausbreitung von Covid-19 zu verhindern, reduzieren Konsolenhersteller (und die Hersteller von Konsolenkomponenten) die Produktion. Da Spieler die neuesten Xbox- und PlayStation-Konsolen nicht zuverlässig kaufen konnten, richteten viele ihre Augen auf Retro-Spiele, sowohl aufgrund von Nostalgie als auch der relativen Verfügbarkeit verschiedener Teile von Retro-Hardware und -Software (zumindest zu einem Zeitpunkt).

Nach den persönlichen Erfahrungen von Matt und Wes von Nerdthusiast flogen Retro-Spiele aus den Regalen, als COVID zuschlug (oder zumindest nachdem die Geschäfte wiedereröffnet wurden). Während dieser Zeit arbeitete Matt bei einem GameStop und behauptete, das Unternehmen könne Nintendo Wiis vor der Pandemie nicht verschenken. Sein GameStop hatte so viele Ersatz-Wiis, dass sie sich weigerten, weitere von den Kunden zu kaufen, aber in der ersten Ferienzeit der Pandemie war sein Geschäft ausverkauft. Noch wichtiger ist, dass die Preise stiegen, als die Vorräte schrumpften (was der Natur von Angebot und Nachfrage entspricht).

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Tatsächlich werden Wiis jetzt normalerweise für etwa 100 US-Dollar verkauft (vorausgesetzt, Sie können eine finden). Zugegeben, 100 US-Dollar sind nicht viel für eine Konsole, aber GameStop hatte zuvor Probleme, die Dinger überhaupt zu verkaufen. Jetzt hat das Unternehmen Probleme, sie auf Lager zu halten.

Das ist wirklich der größte Imbiss hier. Es gab viele Faktoren, die dazu führten, dass sich die Leute während des Lockdowns Retro-Videospielen zuwandten, aber im Moment reicht es zu wissen, dass die Preise für Retro-Gaming-Hardware und -Software während des Lockdowns gestiegen sind, während der Bestand an denselben Artikeln drastisch schrumpfte. Auch wenn der Retro-Gaming-Markt vor 2020 in diese Richtung tendierte, haben die Ereignisse der letzten Jahre diese Entwicklung nur beschleunigt.

Einige High-End-Retro-Gaming-Auktionen könnten Teil eines massiven Spekulationsbetrugs sein

Fast jedes Mal, wenn eine versiegelte Kopie eines Retro-Spiels zu Rekordpreisen verkauft wird, erzielt eine andere Kopie einen noch höheren Preis. Normalerweise könnte man das einfach abschreiben, wenn Auktionshäuser miteinander konkurrieren, um es ins Guinness-Buch der Rekorde zu schaffen. Die meisten dieser rekordverdächtigen Verkäufe fanden jedoch im selben Auktionshaus statt, was die roten Fahnen wecken sollte.

Im Jahr 2017 erwarb ein Käufer eine versiegelte Ausgabe von „Super Mario Bros.“ für über 30.000 US-Dollar, aber im Jahr 2021 kaufte jemand anderes eine weitere Kopie in Originalverpackung für 660.000 US-Dollar. Warum hat letzteres einen deutlich höheren Preis erzielt? Weil es von WATA hoch bewertet wurde: ein professioneller Dienst, der die physische Qualität von Retro-Spielen bewertet. Dieses Unternehmen bewertete später eine Kopie von Super Mario 64, die für 1,5 Millionen US-Dollar verkauft wurde, sowie eine weitere versiegelte Super Mario Bros.-Patrone mit einem Preis von über 2 Millionen US-Dollar. Fast jeder war von diesen Deals schockiert, aber einige vermuteten, dass diese Transaktionen etwas Dunkleres als den tatsächlichen Wert dieser Titel und ein plötzlich erneutes Interesse an Retro-Spielen darstellten.

Der investigative YouTuber und Speedrunner Karl Jobst fand einige beunruhigende Fakten über WATA und veröffentlichte mehrere besorgniserregende Videos über die Firma. WATA wurde von Jim Halperin mitbegründet, der auch Heritage Auctions gründete: das Unternehmen, das diese oben genannten Spiele verkaufte. Halperin hat Erfahrung in der Einstufung von Sammlerstücken, obwohl sein Ruf im Laufe der Jahre in Frage gestellt wurde. Er wurde mehrmals beschuldigt, Münzen „überbewertet“ zu haben (dh behauptet zu haben, sie seien mehr wert, als sie tatsächlich waren) und hat dafür Millionen an Rückerstattung gezahlt.

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Diese Geschichte stellt die Unternehmen von Halperin in Frage, aber es kommt noch schlimmer. Laut Jobst kassiert Heritage Auctions 20 % des Verkaufs als „Käuferprämie“, und wenn WATA ein Spiel bewertet, kassiert das Unternehmen mehr, wenn der Artikel einen höheren Wert hat. Das Ergebnis, zumindest laut Jobst, gibt Heritage und WATA einen zusätzlichen Anreiz, Spiele absichtlich überzubewerten, um mehr Geld zu kassieren.

Laut Jobsts Recherchen ist der aktuelle Stand der höchsten Preise für Retro-Videospiele teilweise das Ergebnis einer unehrlichen, WATA-befeuerten Spekulantenblase. Das Unternehmen legt großen Wert auf Spiele, und Leute, die viel Geld verdienen wollen, kaufen so viele Exemplare wie möglich und verkaufen sie dann zu Preisen, die den Ansprüchen von WATA entsprechen. Letztendlich treibt diese Praxis die Preise für andere Retro-Spiele in die Höhe.

Wenn WATA und Heritage Auctions diejenigen sind, die für den Verkauf von Spielen zu Rekordpreisen verantwortlich sind, wen glauben Sie, zu wem werden all diese spekulativen Käufer kommen, um ihre Spiele bewerten und verkaufen zu lassen? Wahrscheinlich WATA und Heritage, womit sie noch mehr Geld verdienen. Eine von Jobsts Quellen, die sogar behauptet, für Heritage Auctions gearbeitet zu haben, wurde angeblich Zeuge, wie Halperin selbst mehrere „Shill Bids“ (dh gefälschte Gebote) abgab, um die Artikelpreise in die Höhe zu treiben. Zugegeben, diese Quelle hat gesehen, dass Halperin das nur mit Comics gemacht hat, aber es ist eine weitere in einer Reihe von Anschuldigungen, die die Integrität des Bewertungs- und Auktionsprozesses für High-End-Retro-Spiele in Frage stellen.

Letztes Jahr veröffentlichte Heritage Auctions eine ausführliche Erklärung zu einigen dieser Anschuldigungen. Teilweise heißt es in der Erklärung, dass „Heritage-Mitarbeiter Gegenstände für ihre persönlichen Sammlungen einliefern und darauf bieten, wie in unseren Allgemeinen Geschäftsbedingungen angegeben“, aber dass „ein Gegenstand nur so viel wert ist, wie zwei Bieter bereit sind, dafür zu zahlen, und Heritage bemüht sich um das Spielfeld für alle gleich zu machen.“ Außerdem erwähnten sie, dass …

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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