Features, warum Silent Hill nie den Erfolg von Resident Evil erreicht hat

In vielerlei Hinsicht sind Silent Hill und Resident Evil die ersten Survival-Horror-Franchise-Spiele, aber Silent Hill war noch nie so erfolgreich.

Foto: Konami/Capcom

Nur sehr wenige Franchises haben das Durchhaltevermögen von Silent Hill. Viele Einträge in dieser Horrorserie gelten als einige der gruseligsten Spiele, die jemals gemacht wurden. Trotz ihres Vermächtnisses sind die Verkaufszahlen der Serie in der Vergangenheit weit hinter denen ihres Hauptkonkurrenten des Genres, Resident Evil, zurückgeblieben.

Während der PlayStation-Ära dominierten Konami und Capcom mit Silent Hill und Resident Evil die Survival-Horror-Landschaft. Die Franchise wurde in den nächsten beiden Konsolengenerationen fortgesetzt, aber während Resident Evil immer noch stark ist, ist Silent Hill von der Landkarte gefallen. Heutzutage sprechen viele Leute nur noch über die Serie, um sich nach PT zu sehnen und Gerüchte über Neuzugänge und Remakes zu verbreiten. Inzwischen befindet sich Resident Evil mitten in einer zweiten Renaissance voller Remakes, Fortsetzungen und medienübergreifender Anpassungen.

Was ist also mit Silent Hill passiert? Warum kann das Franchise nicht den gleichen Erfolg haben, den Resident Evil genießt? Darüber sind wir hier zu diskutieren.

Silent Hill hat ständig unter der schrecklichen Unterstützung der Publisher gelitten

Konami war verantwortlich für das Bankrolling und die Veröffentlichung unzähliger beliebter Retro-Franchises. Castlevania? Konami. Solides Metallgetriebe? Konami. Stiller Hügel? Definitiv Konami. Da das Unternehmen kaum mehr Spiele veröffentlicht (und die veröffentlichten Spiele meist kritisch beäugt werden), sehnen sich viele Spieler nach der „guten alten Zeit“, als Konami sich noch um Spiele kümmerte. Das Problem ist, dass diese Tage selten das waren, was sie zu sein schienen.

Berichten zufolge wollte Konami Silent Hill entwickeln, um vom weltweiten Markt und der Popularität von Resident Evil zu profitieren, aber Konami verlor schnell das Vertrauen in das Projekt. Das Entwicklerteam, genannt „Team Silent“, wusste nicht wirklich, was es mit seinem aufkeimenden Titel anfangen sollte, was die Beziehungen zwischen ihnen und Konamis Vorgesetzten belastete. Ironischerweise könnte dies eine positive Entwicklung gewesen sein, da Team Silent mehr künstlerische Freiheit eingeräumt wurde.

Angesichts des Erfolgs von Silent Hill könnte man erwarten, dass Konami Team Silent schließlich mehr vertraut hätte, aber das war nicht der Weg von Konami. Das Unternehmen wollte aus finanziellen Gründen, dass Team Silent eine Fortsetzung entwickelt, und als die Entwicklung von Silent Hill 3 begann, schrumpfte die Größe von Team Silent. Nachdem Team Silent Silent Hill 4: The Room beendet hatte, verschwand das Team einfach. Laut Kenzie LaMar, die als Künstlerin für Silent Hill: Homecoming arbeitete, hatte Konami das Vertrauen in Team Silent völlig verloren und das Studio eingemacht, damit es ausländische Entwickler künftige Einträge angehen lassen konnte.

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Die schlechte Publisher-Unterstützung endete nicht bei Konamis Behandlung von Team Silent. Die Silent Hill HD Collection ist einer der berüchtigtsten Einträge der Franchise aufgrund ihrer Litanei von Fehlern und mangelnder Qualität im Vergleich zu den Originalversionen. Es ist leicht, dem für die Portierung des Spiels verantwortlichen Studio, Hijinx Studios, die Schuld zu geben, aber in diesem Fall liegt der Fehler in der traurigen Erhaltung des Spiels. Laut Tomm Hulett, Senior Associate Producer der HD-Sammlung, hat Konami den Quellcode für Silent Hill 2 oder 3 nicht gespeichert, sodass Hijinx Studio mit einem unfertigen Build auskommen musste. Aber das ist nicht alles. Verfechter der Stimmkonsistenz waren alles andere als erfreut darüber, dass jeder Charakter für die HD-Portierung neu besetzt wurde. Obwohl dies in der Spielebranche nicht ungewöhnlich ist, behauptete der ursprüngliche Synchronsprecher für die Hauptfigur von Silent Hill 2, Guy Chihi, dass Konami ihm Restschulden schuldete, und ersetzte ihn durch den Synchronsprecher-Veteranen Troy Baker, um Verbindlichkeiten zu vermeiden. Eine vernichtende Anschuldigung, wenn sie wahr ist, aber Baker konterte mit Behauptungen, dass Videospiel-Synchronsprecher keine Residuen bekommen.

Trotz der Popularität und der begeisterten kritischen Aufnahme von Silent Hill erwecken Konamis Aktionen den Eindruck, als hätte das Unternehmen das Franchise nur toleriert und wäre mehr als bereit, es im Handumdrehen aufzugeben – oder an weniger erfahrene Unternehmen zu versenden. Apropos…

Die widersprüchliche Qualität der Haupteinträge von Silent Hill

Während praktisch jeder, der die ersten drei Silent Hill-Spiele gespielt hat, sein Lob singt, wurden nachfolgende Beiträge nicht so gut aufgenommen. Im Gegensatz zu Resident Evil wurde Silent Hill mit der Zeit nicht immer besser.

Silent Hill 4 war im Wesentlichen der Anfang vom Ende der Silent Hill-Franchise. Obwohl das Spiel eigentlich ziemlich gut ist (insbesondere im Vergleich zu späteren Einträgen), hält es in den Köpfen vieler Fans nicht das Wasser an Silent Hill 2 oder 3. Während Team Silent das Spiel entwickelte, war es nicht das Team Silent, das die Spieler liebten, was den Qualitätsverlust erklären könnte. Der größte Teil des Studios war mit Silent Hill 3 beschäftigt, sodass die Aufgaben eher unerfahrenen Mitgliedern zufielen. Zum Beispiel hatte der Direktor des Spiels, Suguru Murakoshi, zuvor als Animator für Silent Hill 2 gearbeitet. Dieses Team Silent B Team war der Aufgabe nicht ganz gewachsen, weshalb sich Silent Hill 4 vielleicht nicht ganz wie ein Silent anfühlt Hill-Spiel.

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Andererseits gehen die Probleme des Spiels etwas tiefer als die seiner Entwickler. Der Chefdesigner von Silent Hill 4, Masashi Tsuboyama, sagte Eurogamer einmal, dass das Spiel als ein unabhängiges Spiel namens Room 302 begann und schließlich als Silent Hill-Titel neu interpretiert wurde. Manchmal kann ein Spiel neu gestaltet werden, um es an die Kontinuität einer anderen Franchise anzupassen, aber Silent Hill 4 zeigt, dass dies nicht immer der Fall ist.

Nach Silent Hill 4 wurde die Mainline-Einstiegsqualität immer schlechter. Silent Hill Origins, Homecoming und Downpour erhielten immer schlechtere Bewertungen, wobei Kritiker Probleme mit der Geschichte, dem Kampf und einem allgemeinen Mangel an Kreativität anführten. Viele dieser Probleme können mit den Entwicklungsstudios in Verbindung gebracht werden, die allesamt westliche Unternehmen ohne Erfahrung mit der Silent Hill-Franchise oder Überlebens-/Psycho-Horror waren. Der Entwickler von Origins, Climax Studios, hatte hauptsächlich lizenzierte Videospiele entwickelt und nur ein Originalspiel produziert, Sudeki. Inzwischen war Homecoming das erste Projekt seines Studios Double Helix. Während dieser Zeit der im Westen entwickelten Silent Hill-Titel war Silent Hill Shattered Memories der wohl beste der Reihe: ein Semi-Spinoff für die Nintendo Wii, das den Kampf durch Verfolgungsjagden ersetzte. Das Spiel wurde erneut von Climax Studios entwickelt (und profitierte stark von den beträchtlichen Talenten des Designers und Autors Sam Barlow), was zeigt, dass Erfahrung oft alles ist, wenn man mit einer Franchise wie Silent Hill umgeht.

Hätte Konami nicht mit den Entwicklern der Silent Hill-Franchise gespielt, hätte die Qualität der Serie in den letzten Jahren vielleicht nicht so sehr gelitten.

Die PT-Situation

Im Jahr 2012 veröffentlichte Konami die letzten beiden Einträge in der Silent Hill-Franchise: den Haupteintrag Downpour und das Dungeon-Crawler-Spinoff Book of Memories. Angesichts der schlechten Kritiken schien Silent Hill enttäuschend zu enden. Was dann geschah, ließ viele Spieler wünschen, es wäre so geblieben.

Scheinbar aus dem Nichts kündigte und enthüllte Sony PT, kurz für „playable teaser“, das eine kostenlose Demo für ein unbenanntes Horrorspiel sein sollte. Sony gab keine Details preis und ließ Spieler stattdessen die Demo durchspielen und ihre Geheimnisse lüften. Die Erfahrung machte vielen Spielern Angst und brachte die Gaming-Community zusammen, insbesondere nachdem das Publikum erfuhr, dass es sich um einen Teaser für ein neues Silent Hill-Spiel mit dem einfachen Titel Silent Hills handelte. Das Spiel sollte von Hideo Kojima und Guillermo del Toro und Star Norman Reedus geleitet werden. Wäre alles nach Plan gelaufen, hätte Konami möglicherweise nicht nur einen Titel veröffentlicht, der die glanzlosen, im Westen entwickelten Silent-Hill-Einträge ausgleicht, sondern der legendäre Manga-Künstler Junji Ito hätte an dem Spiel gearbeitet, wahrscheinlich als Monster-Designer. Was ein Traumprojekt für sein Kreativteam und Silent Hill-Fans auf der ganzen Welt hätte werden sollen, wurde bald zu einem Albtraum.

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Ein Jahr nachdem Konami PT veröffentlicht und damit Silent Hills angekündigt hatte, verbreiteten sich Gerüchte, dass Kojima Konami verlassen würde, nachdem die Entwicklung von Metal Gear Solid 5 abgeschlossen war. Dieses Gerücht stellte sich als wahr heraus, was die Frage aufwarf, was mit Silent Hills passieren würde. Kojima könnte die Entwicklung des Spiels nicht direkt leiten, wenn er nicht bei Konami arbeiten würde, aber der Publisher konnte immer einen neuen Direktor finden. Stattdessen hat das Unternehmen das Spiel vollständig gestrichen. Dann beschloss Konami, die Erde zu salzen, indem es PT aus den digitalen Storefronts zog (was Konsolen mit einer installierten Kopie der Demo zu einer heißen Ware machte) und Kojimas Namen von den Covern der Metal Gear Solid 5-Box entfernte. Konami verbot Kojima sogar die Teilnahme an den Game Awards 2015.

Nach Konamis chaotischer Trennung von Kojima verloren viele Spieler das Vertrauen in das Unternehmen, weil es Kojima behandelte, und versuchten so zu tun, als wäre er nicht für seine Erfolge verantwortlich. Dazu gehörte, Spieler daran zu hindern, jemals wieder PT zu spielen. Selbst wenn Konami ein neues Silent Hill-Spiel veröffentlicht, wird das Wissen um diesen Vorfall immer ein Makel unter denen sein, die sich daran erinnern. Andere werden einfach alle zukünftigen Silent Hill-Spiele, die nicht PT sind, als minderwertige Produkte betrachten.

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Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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