Features Warum Ravenholm aus Half-Life 2 der perfekte Horror-Level ist

15 Jahre nach seiner Veröffentlichung bleibt Ravenholm von Half-Life 2 eines der größten Horrorerlebnisse im Gaming-Bereich.

Horror ist seit langem einigermaßen frei von der Verachtung, die Vertrautheit mit sich bringt. Im schlimmsten Fall zaubern die ältesten Insignien des Genres (dunkle und stürmische Nächte, perlweiße Geister, Fledermäuse, Hexen und Vampire) normalerweise ein Lächeln auf Ihr Gesicht, wenn Sie sich an Ihre frühesten Erinnerungen daran erinnern, dass Sie nicht nur Angst hatten, sondern auch so behandelt wurden alt und mutig genug, um Angst zu haben. Wir werden jedes Halloween an dieses Gefühl erinnert.

Wenn Sie jedoch ein Erwachsener sind und jemand so etwas wie einen Papierfledermaus vor Ihrem Gesicht wedelt, um Sie zu erschrecken, haben Sie nicht nur keine Angst, sondern fühlen sich möglicherweise beleidigt. Die Klischees des Horrors sind normalerweise nur so lange ansprechend, wie sie als etwas behandelt werden, das Spaß macht. Der Moment, in dem jemand tatsächlich versucht, sie auf echte Weise zu benutzen, ist normalerweise der Moment, in dem Sie beginnen, Verachtung für ihn zu empfinden.

Im Laufe der Jahre gab es nur wenige Beispiele für Horror, die es schaffen, angenehm vertraute Horrortropen zu zeigen und zumindest manchmal wirklich beängstigend zu sein. Bloodborne hat etwas Ähnliches in Bezug auf das Gothic-Horror-Genre vollbracht. Creepshow (und die ähnlichen Tales from the Crypt) vermischten Spaß und Schrecken bemerkenswert reibungslos. Man könnte sogar argumentieren, dass zumindest die erste Staffel von Stranger Things dieses seltene Kunststück geschafft hat.

Doch wenn es darum geht, das Frische und Vertraute im Horror in Einklang zu bringen, gibt es wirklich nichts Besseres als Ravenholm aus Half-Life 2. Es hat nicht nur mutig versucht, die Vertrautheit des Horror-Genres sowohl zu feiern als auch effektiv zu nutzen, sondern definierte dabei das Vermächtnis eines 15 Jahre alten Titels, den viele immer noch als das größte und wichtigste Spiel aller Zeiten betrachten.

Die alte gruselige Stadtstraße

Ravenholm ist eine Stadt mit zwei Geschichten, und Sie müssen beide kennen, um zu verstehen, was sie so besonders macht.

Die erste ist die Geschichte der Stadt selbst, wie sie in Half-Life 2 und den dazugehörigen Zusatzmaterialien präsentiert wird. Vor den Ereignissen von Half-Life 2 war Ravenholm ein kleines Dorf, das hauptsächlich aus schäbigen Holzhäusern bestand. Es wurde anscheinend als Bergbaustadt gegründet, aber als das Kombinat (die eindringenden Antagonisten von Half-Life 2) einen Großteil der Gegend um Ravenholm übernahm, wurde diese rustikale Bergbaustadt bald zu einem der letzten sicheren Häfen des technologisch überlegenen Kombinats und ihre bösen Absichten.

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Welchen Frieden Ravenholm auch immer bot, wurde zerstört, als das Kombinat die Stadt mit Headcrab Shells bombardierte. Die Headcrab Shell ist im Wesentlichen eine biologische Waffe und ein besonders grausames Kriegsinstrument. Es sieht aus wie eine Bombe, aber anstatt beim Aufprall zu explodieren, entlädt die Headcrab Shell Hunderte und Aberhunderte von Headcrabs auf ein besiedeltes Gebiet. Diese Kopfkrabben graben sich dann in das Gebiet ein und warten nur darauf, jemanden zu finden, den sie angreifen, infizieren und effektiv versklaven können.

Es ist nicht klar, warum das Kombinat angesichts der relativ seltenen Verwendung der Waffe außerhalb dieser Instanz beschlossen hat, so viele dieser Granaten auf Ravenholm einzusetzen, aber es ist möglich, dass sie die Idee, eine Stadt zu versklaven, deren Bewohner sich ihnen so lange widersetzten, zu poetisch fanden einer Gelegenheit zu verpassen. Das Ergebnis war jedenfalls erschütternd. Die widerstandsfähigen Bewohner von Ravenholm wurden von den Kopfkrabben im Wesentlichen in Zombies verwandelt, und alle Rebellen, die das Glück hatten, zum Zeitpunkt des Beschusses außerhalb ihrer Grenzen zu leben, begannen nur noch flüsternd über die Stadt zu sprechen, als sie die Neugierigen warnten, sich fernzuhalten davon.

Die zweite Geschichte, die Sie über Ravenholm wissen müssen, ist die Geschichte, wie das Level überhaupt ins Spiel kam. Während Elemente dieser Geschichte zur Debatte stehen, ist der allgemeine Konsens, dass der Half-Life-Autor Marc Laidlaw, der in der Vergangenheit erklärt hat, dass er ein großer Fan der Thief-Serie ist, zumindest teilweise auf einem Abschnitt in Thief: The basiert Dunkles Projekt namens „Sealed Section“.

Die versiegelte Sektion von Dark Project bezog sich auf ein Viertel einer großen Stadt im Spiel, die von untoten Kreaturen heimgesucht wurde. Ähnlich wie Ravenholm gingen viele von denen, die über die Natur der Sealed Section Bescheid wussten, nicht in ihre Nähe. Die Sealed Section war auch ein heruntergekommener Winkel der Welt, der in krassem Gegensatz zu den Fortschritten stand, die ihn umgaben.

In Bezug auf Design und Ausführung gibt es jedoch einen wesentlichen thematischen Unterschied zwischen Ravenholm und Sealed Section. Bevor Sie in Dark Project bei Sealed Section ankommen, sind Sie sich der traditionelleren Horrorelemente im Spiel bewusst. Sie haben gegen Zombies gekämpft, Sie haben Geschichten über das Okkulte gehört und Sie sind sich bewusst, dass diese Elemente Teil des Universums dieses Spiels sind.

Aber wenn Sie in Half-Life 2 nach Ravenholm kommen, gibt es nur sehr wenig, was Sie auf das vorbereitet, worauf Sie gleich stoßen werden.

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Wir fahren nicht nach Ravenholm

In unserer Retrospektive zu Fallout 3 haben wir darüber gesprochen, wie die Effektivität des Spiels als Werk des Horrors teilweise darauf zurückzuführen ist, dass Sie nicht unbedingt erwarten, dass das Spiel so weit geht, um Sie zu erschrecken. Aber selbst in diesem Fall deuten der allgemeine Ton und die Natur von Fallout 3 und der Fallout-Serie stark darauf hin, dass solche absoluten Horrorelemente möglich sind.

Ravenholm ist ein bisschen anders. Während Alyx, Gordons Partner in Half-Life 2, die berüchtigte Zeile „Wir gehen nicht mehr nach Ravenholm“ spricht, bevor Sie jemals einen Fuß in die Stadt setzen, kann diese Warnung angesichts der Natur des Spiels auf so viele Arten interpretiert werden bis dahin. Schließlich existiert Half-Life 2 in einer Welt der Unterdrückung und Hoffnungslosigkeit. Sie wären eher überrascht zu erfahren, dass es einen Ort auf dieser Welt gibt, den die Leute Ihnen empfehlen, zu besuchen.

Dennoch stehen die Chancen gut, dass Sie nicht erwartet haben, zum ersten Mal nach Ravenholm zu gehen und traditionelle Horrormusik zu hören, ein Beinpaar an einem Baum hängen zu sehen, das sanft im Wind schwingt, oder von dem begrüßt zu werden, was sicher scheint ein echter Zombie sein.

Während diese Headcrab-Zombies im ursprünglichen Half-Life vorkamen, wurden sie viel mehr wie das Nebenprodukt eines schiefgegangenen wissenschaftlichen Experiments behandelt. Die Zombies von Ravenholm fühlen sich eher wie … naja … Zombies an. Sie ähneln eher den Menschen, die die Kopfkrabben unter ihre Kontrolle gebracht haben, sie bewegen sich offensichtlicher schwerfällig und, oh ja, sie bewohnen ein heruntergekommenes Dorf, das von schwindendem Mondlicht beleuchtet wird und von einem verrückten Prediger bewohnt wird, der manchmal spricht, als wäre er transportiert worden direkt in die Stadt aus einem Hammer-Horrorfilm. Die Plötzlichkeit dieses Abstechers in den reinen Horror wird sicherlich jeden verunsichern, der sich normalerweise nicht zum Fan des Genres macht.

Für Horrorfans bedeutet die plötzliche Änderung des Tons, dass das Spiel versuchen wird, sie zu erschrecken, und sie müssen jetzt auf der Hut sein. Diese Wachsamkeit wird schnell belohnt, denn Ravenholm entpuppt sich als mehr als eine Ansammlung von Horrorklischees. Zwischen den giftigen Headcrabs, die Ihnen mit überraschender Leichtigkeit das Leben aussaugen, und den aggressiveren Versionen von Headcrab-Zombies, die agil sind und Sie im Nahkampf schnell überwältigen können, ist Ravenholm mit Abstand der gefährlichste Teil von Half-Life 2, den die Spieler erleben werden bis dahin.

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Es ist diese Kombination aus echter Gefahr, starker Atmosphäre und Überraschung, die Ravenholm zu einem so denkwürdigen Horrorlevel macht. Die Spieler gingen nicht in Half-Life 2 und erwarteten einen Abstecher in etwas, das sich wie ein Spukhaus anfühlt. Dort angekommen, hatten sie wahrscheinlich nicht damit gerechnet, dass es so effektiv sein würde. Täuschen Sie sich nicht, dass Ravenholm ein wirklich effektives Stück Horrorspiel ist, dessen Anziehungskraft weit über die Freude hinausgeht, seine vertrauten Insignien auf so ungewohnte Weise zu erleben. Doch es sind diese vertrauten Aspekte von Ravenholms Horror, die es dem Level ermöglichen, den entscheidenden Trick von Half-Life 2 und eine der revolutionärsten Spielmechaniken aller Zeiten effektiv zu vermitteln.

Die Schwere der Situation

Es wurde allgemein vermutet, dass sich das Design von Ravenholm im Laufe der Entwicklung des Spiels ziemlich verändert hat. Während einige dieser Änderungen gut dokumentiert sind (eine berüchtigte E3-Demo von Half-Life 2 bezeichnete in den Dateien des Spiels ein sehr Ravenholm-ähnliches Gebiet als Traptown oder „Phystown“), scheinen andere auf Informationen zu beruhen, die aus einem Leak stammen Version von Half-Life 2 sowie frühe Datendateien. Sie können gemeldete Videos des Gameplays aus der gemunkelten frühen Version von Ravenholm über Videos wie diese sehen.

Während die Details dieser Änderungen weitgehend spekulativ sind, sind sie dennoch faszinierend. Zum Beispiel scheint es, dass ein früher Build von Ravenholm Combine-Soldaten und Zombies als Feinde anstatt nur Zombies enthielt (wir sehen dies im oben erwähnten E3-Video). Es wurde auch vermutet, dass sich der ursprüngliche Bau von Ravenholm viel mehr auf die Geschichte seiner Bergbaustadt konzentrierte und Ihnen sogar die Kontrolle über eine große Grabmaschine ermöglichte. Einige vermuten sogar, dass die Originalversion von Ravenholm entstanden ist, bevor Sie in Elis Labor ankamen und die Gravitationskanone erwarben.

Was für ein Unterschied hätte das gemacht. Für diejenigen, die es nicht wissen, die Gravitationskanone ist eine Waffe/ein Werkzeug in Half-Life 2, mit dem Sie Gegenstände von überall auf der Karte zu sich ziehen und sie auf Ihre Feinde zurückschießen können. Es ist das Highlight des revolutionären Physiksystems von Half-Life 2, das es den Spielern ermöglichte, die Welt um sie herum auf eine Weise zu manipulieren, die nur wenige Spiele zuvor erlaubt hatten.

Vor dem Erwerb der Schwerkraftkanone wurde dieses Physiksystem hauptsächlich verwendet, um Bösewichte zu zeigen, die in Fässer fallen, und andere offensichtliche Salontricks. Es machte die Action lebhafter und war die Grundlage für einige nette Rätsel, aber bis Sie die Schwerkraftkanone bekamen und …

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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