Features Warum Nintendo den Game Boy-Namen aufgegeben hat

„Game Boy“ ist vielleicht der berühmteste Name in der Geschichte der Handheld-Spiele, also warum hat Nintendo aufgehört, ihn zu verwenden?

Foto: Nintendo

Jahrelang dominierte der Nintendo Game Boy den Handheld-Gaming-Markt auf dem Weg, wohl zum Synonym für die Idee des Handheld-Gamings zu werden. Warum also hat Nintendo vor fast 16 Jahren aufgehört, den Namen Game Boy zu verwenden?

Um ehrlich zu sein, ist die Antwort auf diese Frage kompliziert und offen für einige Spekulationen. Während dies ein Thema ist, über das Nintendo im Laufe der Jahre gesprochen hat, gibt es nicht viele hochrangige Nintendo-Führungskräfte, die diese Frage direkt so angesprochen haben, dass alle möglichen Zweifel beseitigt werden.

Trotzdem haben wir eine ziemlich gute Vorstellung davon, warum Nintendo plötzlich aufgehört hat, die Marke Game Boy zu verwenden, nachdem sie Jahre damit verbracht hatten, sie als einen der stärksten Namen in der Videospielbranche zu etablieren.

Die Erklärung geht auf die Ursprünge des Namens Game Boy zurück, die passenderweise auch etwas mysteriös sind. Es wurde gesagt, dass Shigesato Itoi (den Sie wahrscheinlich am besten als einen der Autoren der Mother-Serie kennen) den Namen für den Ingenieur Gunpei Yokoi vorgeschlagen hat, aber ich muss sagen, dass die Details dieser populären Geschichte im Laufe der Jahre umstritten waren . Es scheint auch wahrscheinlich, dass der Name vom Erfolg des Sony Walkman inspiriert wurde, aber obwohl dies mit ziemlicher Sicherheit einer der Gründe war, warum Nintendo den Namen Game Boy schließlich genehmigte (selbst nachdem einige innerhalb des Unternehmens Berichten zufolge Monate damit verbracht hatten, ihn zu verspotten), ist es so nie ganz klar, ob das der entscheidende Faktor war.

Um voranzukommen, sagen wir einfach, dass beide Geschichten darauf hindeuten, dass Nintendo anfangs etwas zögerlich gegenüber der Marke Game Boy war und sie letztendlich als eine Art Ableger (oder Kumpel) ihrer Konsolen betrachtete. Merken Sie sich diesen Punkt für später.

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Sie wissen wahrscheinlich, was als nächstes geschah. Der Game Boy hat das gesamte Konzept des Handheld-Gamings über Nacht ziemlich verändert und wurde von vielen als das einzige Handheld-Gaming-Gerät angesehen, das Sie brauchen. Selbst der Game Boy Color (den Nintendo oft mit dem Game Boy zusammenfasst, wenn es um die Weitergabe lebenslanger Stückzahlen geht) hat den Game Boy nicht sofort in den Herzen und Häusern vieler ersetzt.

Tatsächlich stellte Nintendo keinen „echten“ Game Boy-Nachfolger vor, bis sie schließlich 2001 den Game Boy Advance veröffentlichten. Während der Game Boy Advance von vielen wegen seiner Bibliothek mit (oft sträflich unterschätzten) Spielen und technologischen Fortschritten in liebevoller Erinnerung bleibt, Die Wahrheit ist, dass das Vermächtnis des Geräts immer komplizierter war als unsere Nostalgie danach. Der Game Boy Advance hatte einen langsamen Start, von dem er sich schließlich erholte (teilweise dank der vom Game Boy Advance SP angebotenen Hardware-Verbesserungen), aber in Bezug auf seine Verkäufe im Vergleich zu seinem Vorgänger nie ganz überwunden wurde. Es ist kein Wunder, warum einige bei Nintendo in all den Jahren so zögerten, den ursprünglichen Game Boy aufzugeben.

Interessanterweise übertrug sich dieses Zögern auf die anfänglichen Diskussionen über den ultimativen Nachfolger des Game Boy Advance. Sehen Sie, Satoru Okada und sein Ingenieurteam arbeiteten bereits am nächsten Game Boy-Gerät (das ursprünglich als „IRIS“ bekannt war), als Satoru Iwata (der kürzlich zum Präsidenten von Nintendo befördert worden war) Okada und das Ingenieurteam dieses ehemaligen Unternehmens informierte Präsident Hiroshi Yamauchi hatte kürzlich darum gebeten, einen Nintendo-Handheld mit zwei Bildschirmen zu entwerfen. Yamauchi dachte anscheinend, dass diese Funktion ein schöner Rückblick auf das ursprüngliche Game & Watch-Design wäre.

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Laut Okada „hassten alle diese Idee, sogar Iwata selbst.“ Die Ingenieure hatten einfach das Gefühl, dass sich die Handheld-Technologie über die Notwendigkeit eines zweiten Bildschirms hinaus entwickelt hatte. Dennoch versicherte Iwata dem Team, dass sie seine Unterstützung haben und zumindest versuchen sollten, das Konzept zum Laufen zu bringen. Also gab das Team dem Handheld-Projekt einen neuen Namen („Nitro“) und machte sich daran, genau das zu tun.

Hier fangen wir an, ein wenig darüber zu spekulieren, was als nächstes passiert ist, obwohl es ziemlich einfach ist, die Lücken in dieser speziellen Geschichte mit Logik zu füllen.

Im Grunde fing Nintendo an, das Nitro-Projekt (später bekannt als DS) als die „dritte Säule“ des Unternehmens zu bezeichnen (wobei der GameCube und der Game Boy Advance zu dieser Zeit die anderen beiden Säulen waren). Während einige dies als Zeichen ihres Optimismus für die Zukunft des Geräts sahen, scheint es jetzt klar zu sein, dass das Team seine Wetten möglicherweise abgesichert hat. Wenn der DS erfolgreich war, großartig. Wenn es fehlschlug, dann war es zumindest kein Fehler, der mit dem Namen Game Boy verbunden war.

Als der Nintendo DS jedoch zum meistverkauften Nintendo-Gerät aller Zeiten und zum zweitbesten Videospielgerät aller Zeiten wurde … nun, das hat ihre Pläne mit ziemlicher Sicherheit durcheinander gebracht. Zu diesem Zeitpunkt gab es keine Möglichkeit, dass Nintendo den Namen Nintendo DS so schnell aufgeben würde. Es würde offensichtlich eine der Säulen der Nintendo-Familie bleiben.

Aber was ist mit dem Game Boy? Nun, Nintendo hat den Game Boy Micro 2005 veröffentlicht (ein Jahr nach der Veröffentlichung des Nintendo DS), aber der Name Game Boy ist danach so gut wie verschwunden. Es ist nicht unbedingt eine Überraschung, dass der Nintendo DS den Game Boy als Handheld-Goldjunge des Unternehmens an sich gerissen hat, aber was ist mit all dem Gerede von den „drei Säulen“? Warum gab es für die Marke Game Boy in gewisser Weise keine Zukunft jenseits der Neuheit des Game Boy Micro?

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Wenn ich raten müsste, würde ich sagen, dass Nintendo einfach erkannt hat, dass der Name Game Boy seinen beabsichtigten Zweck überlebt hat. Welche Lücke hätte der Game Boy zu einer Zeit gefüllt, als Wii und DS stark im Kommen waren? Trotz seines letztendlichen Erfolgs wurde der Game Boy von einigen intern und extern immer noch als Begleiter/Sidekick angesehen (bis hin zu seinem Namen). Der DS hatte sich inzwischen in einer Zeit des zunehmenden Wettbewerbs auf breiter Front als eigenständige Sache fest etabliert. Es ist selten, dass ein Unternehmen einen echten Nachfolger einer beliebten Marke findet, der den Nervenkitzel des Neuen mit dem Komfort des Alten verbindet (Sony verwendet zum Beispiel immer noch den Namen PlayStation), aber Nintendo hatte das Glück, genau das zu tun.

Trotzdem würde ich eine Game Boy-Rückkehr irgendwo auf der ganzen Linie nicht ausschließen. Nostalgie ist nicht nur eine verdammt gute Droge, sondern es ist auch schwer vorstellbar, dass Nintendo in der Post-Switch-Welt zum DS-Namen zurückkehrt. Es ist ehrlich gesagt schwer vorstellbar, dass sie auf dem aktuellen Markt zu einem dedizierten Handheld zurückkehren, aber wenn sie es tun, dann würde ich argumentieren, dass der Name Game Boy immer noch ihre vielseitigste und erkennbarste Option ist, schüchtern, die Würfel auf einen neuen Namen zu werfen wieder.

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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