Features Warum Metal Gear von 1987 immer noch wichtig ist

Vor The Phantom Pain gab es Metal Gear – Hideo Kojimas Stealth-Spiel für den MSX2-Computer.

Zu Ehren der Veröffentlichung von Metal Gear Solid V: The Phantom Pain blickt Den of Geek diese Woche auf die Geschichte von Metal Gear zurück. Wir beginnen mit der Geschichte des allerersten Spiels der Serie, dem bahnbrechenden Metal Gear für den MSX2-Computer!

Wirklich, es ist ein Wunder, dass das Metal Gear-Franchise überhaupt existiert. Das ursprüngliche Spiel wurde für ein System entwickelt, das nur wenige Menschen außerhalb Japans besaßen, und von einer Firma veröffentlicht, die wenig Vertrauen in es hatte. Doch 28 Jahre später ist Metal Gear riesig: ein Multi-System-Multimedia-Bestseller, der heute zu den wichtigsten Eigenschaften in Konamis Produktpalette gehört. Aber in den späten 80er Jahren waren die bahnbrechenden Ideen von Metal Gear in den Büros der japanischen Entwickler weithin verpönt.

Metal Gear-Designer Hideo Kojima machte eine unbeholfene Figur, als er 1986 anfing, bei Konami zu arbeiten. Er hatte an der Universität Wirtschaftswissenschaften studiert und sich erst ein paar Monate zuvor für Videospiele interessiert, als er Super Mario Bros. in die Finger bekam. Super Mario war, sagte er später, „das Spiel meines Schicksals“. Da er nicht programmieren konnte, wurde Kojima zunächst als Planer eingestellt, aber wegen seines Mangels an technischen Fähigkeiten wurde er oft von seinen Kollegen geächtet.

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Kojimas Karriere war fast vorbei, bevor sie begann: Sein erstes Spiel als Planer, Lost Warld (ja, das ist die korrekte Schreibweise), wurde abgebrochen, als festgestellt wurde, dass es zu komplex war, um auf seinem Host-Computer, dem MSX, ausgeführt zu werden. Mit einem Schlag gegen seinen Namen erhielt Kojima eine neue Aufgabe: ein militärisches Kampfspiel entwickeln.

Ein Jahr zuvor hatte Konami mit dem Militär-Actionspiel Green Beret (in einigen Territorien als Rush N‘ Attack bekannt) einen Arcade-Hit gelandet, und Kojimas Vorgesetzte erwarteten wahrscheinlich, dass er etwas Ähnliches machte: ein Spiel mit viel Tempo, Waffen und Explosionen. Stattdessen entwickelte Kojima ein völlig neues und unerprobtes Konzept: Was wäre, wenn Sie versuchen würden, sich an einer überwältigenden Kraft vorbeizuschleichen, anstatt frontal in sie hineinzuwaten? Kojimas Chefs waren von dieser Idee sicher nicht besonders angetan.

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„Wenn ich an einem Spiel arbeiten würde, das auf Krieg basiert“, erinnerte sich Kojima später, „wollte ich eher etwas wie The Great Escape machen, bei dem man tatsächlich wegrennt, anstatt nur zu schießen. Als ich meinen Spielplan erstellte, sagten meine Vorgesetzten: ‚Dieser Anfänger ist bereits bei einem Projekt gescheitert, und jetzt versucht er, dieses seltsame Konzept zu entwickeln, bei dem Sie nicht kämpfen, sondern weglaufen.’“

Es ist ein Wunder, dass Kojima überhaupt mit Metal Gear weitermachen durfte. Tatsächlich gibt eine Sammlung alter Designdokumente, die von Kojima abgestaubt, fotografiert und auf seinen Twitter-Feed hochgeladen wurden, einen Hinweis auf den Kampf hinter den Kulissen, um Metal Gear herzustellen. Ein Dokument, das den frühen Arbeitstitel Metal Gear (Intruder) trägt, trägt einen riesigen, offiziell aussehenden roten Stempel darüber: „Abgelehnt“.

Trotzdem hielt Kojima eindeutig durch. Was herauskam, war ein Spiel, das nicht nur die begrenzte Hardware des MSX2 optimal nutzte, sondern auch ein ganz neues Genre hervorbrachte: das Stealth-Spiel.

Metal Gear stellt Solid Snake vor, einen Soldaten, dessen Mission es ist, eine feindliche Festung zu infiltrieren und die Titelwaffe zu zerstören: einen hoch aufragenden, wandelnden Panzer, der Atomraketen abfeuern kann.

Rückblickend ist es faszinierend zu sehen, wie viele der Ideen, die in späteren Spielen berühmt wurden – nicht zuletzt das ebenso bahnbrechende Metal Gear Solid – hier in 8-Bit-Form existieren. Kojimas inzwischen berühmte Liebe zum Kino zeigt sich sogar in dieser frühen Inkarnation mit ihrer Top-Down-Perspektive und den winzigen grauen Sprites.

Im Gegensatz zu den meisten Spielen der damaligen Zeit, die entschieden eintönig waren, hat das Gameplay von Metal Gear echtes Licht und Schatten und wechselt mühelos zwischen Stealth- und Action-Set-Pieces. Sie betreten die Festung ohne jegliche Waffen, und Snake ist hoffnungslos angreifbar: Wenn Sie die Sichtlinie einer Wache überschreiten, werden Sie wahrscheinlich innerhalb von Sekunden niedergeschossen. In Metal Gear durchqueren Sie die Karte auf der Suche nach Rationen, Schlüsselkarten und anderen Gegenständen, während Sie geschickt feindlichen Soldaten und Sicherheitssystemen ausweichen. Aber nach und nach werden immer mächtigere Waffen in den Mix geworfen, darunter ein Granatwerfer und eine äußerst befriedigende Uzi, und die Katz-und-Maus-Momente werden gelegentlich von gelegentlichen Bosskämpfen unterbrochen.

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Der filmische Charakter des Spiels wird durch seine Liste von Nicht-Spieler-Charakteren unterstrichen – einschließlich Grey Fox, der hier sein Franchise-Debüt gibt – und abrupten Schicksalsschlägen, wie der Szene, in der Sie gefangen genommen werden und alles verlieren, was Sie gesammelt haben. All dies sind Dinge, die wir heute in Actionspielen als selbstverständlich ansehen, die aber 1987 auffallend neu waren. Kojimas Gespür für Unfug, das die vierte Wand zerstört, zeigt sich auch hier früh: An einem Punkt wird Ihr Kommandant, Big Boss, plötzlich Ihnen sagen, dass Sie Ihren Computer ausschalten sollen – ein Handlungspunkt, den Kojima später in Metal Gear Solid 2 einführte. Dies alles baut sich zu einer großartigen Wendung im letzten Akt auf, die selbst 28 Jahre später immer noch zu gut ist, um sie hier zu enthüllen.

Kurz nachdem Metal Gear in Japan auf den Markt kam, begann sich das Spiel anderswo zu verbreiten – obwohl es frustrierenderweise nur wenige schafften, es so zu spielen, wie es Kojima ursprünglich beabsichtigt hatte. Eine lokalisierte Version des Spiels, die für den kleinen MSX2-Markt in Europa übersetzt wurde, war offensichtlich überstürzt, mit schrecklicher Rechtschreibung und einem stark gekürzten Skript, das fast die Hälfte der Radiogespräche insgesamt ausließ.

Die erste Version von Metal Gear, die in den USA erschien, wurde nicht einmal von Kojima überwacht. Die NES-Inkarnation, die später im Jahr 1987 veröffentlicht wurde, unterscheidet sich erheblich vom MSX2-Original, mit umgerüsteter Grafik, erhöhtem Schwierigkeitsgrad – und seltsamerweise ohne Auftritt von Metal Gear selbst. Später stellte sich heraus, dass das Management von Konami die Entwicklung der NES-Version an ein völlig anderes Designteam übergeben hatte, das nur drei Monate Zeit hatte, um es für die Veröffentlichung vorzubereiten. Kojima hat den NES-Port und seine Fortsetzung, Snake’s Revenge, offen kritisiert, die darauf abzielt, vom westlichen Erfolg dieses Spiels zu profitieren.

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All dies bedeutete, dass viele Jahre lang nur wenige Spieler – insbesondere in Amerika – Snakes Debüt auf dem MSX2 gespielt oder auch nur davon gehört hätten. Glücklicherweise bedeutete der spätere Erfolg des Franchise, dass das ursprüngliche Metal Gear nie ganz vergessen wurde – eine originalgetreue Portierung der MSX-Version (diesmal mit einer anständigen Übersetzung) erschien als Bonus für Metal Gear Solid 3: Subsistence (und, im weiteren Sinne, das Metal Gear Solid HD Collection-Disc).

Aber selbst jetzt wird die MSX2-Inkarnation selten so viel diskutiert wie Metal Gear Solid, das PlayStation-Spiel von 1998, das Hideo Kojima international berühmt machte und das Stealth-Genre wirklich zu den Massen brachte. Doch Metal Gear bleibt ein großartiges Spiel, auch nach all den Jahren, in denen so viele frühe Serieneinträge rein aus historischer Sicht interessant sind – nur wenige Spieler würden mehr als ein paar Minuten in der Gesellschaft des ursprünglichen Street Fighter verbringen wollen, Zum Beispiel – Metal Gear ist ein hervorragendes Actionspiel für sich.

Da die Serie mittlerweile sowohl für ihre Kinematik als auch für ihr Gameplay bekannt ist, hat Metal Gear etwas Erfrischendes. Entstanden zu einer Zeit, als Computer noch nicht in der Lage waren, unsere Augen mit Zwischensequenzen im Hollywood-Stil zu blenden, präsentiert Kojimas Debüt von 1987 seine Designideen in ihrer reinsten Form.

Das neueste Metal Gear-Spiel, Metal Gear Solid 5: The Phantom Pain, ist heute für XBO, PS4 und PC erhältlich.

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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