Features Unterschätzte Spiele: Alpha Protocol

Der Spionagetitel von Obsidian ist in die Kritik geraten, aber ist er immer noch einen Blick wert?

Die Prämisse eines sehr erfolgreichen Titels zu nehmen und ihn für die eigenen Bedürfnisse umzurüsten, ist in der Welt der Spiele weit verbreitet. Klone erfolgreicher Spiele werden immer wieder veröffentlicht, und diese Kopien der Gewinnformeln anderer Leute können zu ebenso großartigen Spielen führen. Andererseits können sie auch drittklassige Fälschungen produzieren, was die Schublade ist, in die viele Leute das Alpha-Protokoll von Obsidian stecken.

Ausgehend von BioWares hervorragendem Mass Effect wollte Obsidian ein reales Spionage-Rollenspiel erschaffen, das den Spieler in die Lage eines Supergeheimagenten versetzt. Das Spiel würde Sehenswürdigkeiten aus der ganzen Welt einbeziehen, Stealth und Gunplay mischen und eine stark storygetriebene Kampagne mit bisher unerhörten Ebenen der Benutzerinteraktion bieten. Dies sollte ein Spiel werden, das es den Spielern wirklich ermöglichte, die Welt und andere Menschen mit ihren eigenen Entscheidungen zu beeinflussen. Es klang wie ein garantierter Gewinner, aber das sollte leider nicht sein.

Spion gegen Spion

Obsidian ist ein Entwickler, der dafür bekannt ist, bestehende Immobilien zu übernehmen und zu erweitern. Es hat an Fortsetzungen großer Franchises gearbeitet, darunter BioWares Knight of the Old Republic und Bethesdas Fallout 3. Das Team hatte oft sehr ehrgeizige, hochgesteckte Ziele, und auf dem Papier sind diese immer attraktiv. Das Problem, das jedoch fast immer auftaucht, ist der scheinbare Mangel an Fähigkeiten des Teams, um diese Ideen zu verwirklichen. Obsidian-Spiele haben oft ein großartiges Konzept, sind aber in der Ausführung zutiefst fehlerhaft. Die Veröffentlichungen des Unternehmens sind oft mit Fehlern und Störungen und einem allgemeinen Mangel an Politur geplagt. Dies wäre schon schlimm genug, wenn die Spiele für sich genommen würden, aber wenn sie weit ausgefeilteren Veröffentlichungen anderer Entwickler folgen, hebt es nur die Probleme hervor.

Obwohl beispielsweise Obsidians Fallout: New Vegas viele neue Funktionen besaß, die Fallout 3 technisch überlegen waren, und eine abwechslungsreichere Welt, führten die Fehler, Störungen und Ecken und Kanten dazu, dass Bethesdas Originaltitel das bessere eigentliche Spiel ist. Ebenso hätte Star Wars Knights of the Old Republic II: The Sith Lords viel besser sein sollen als das BioWare-Original, mit mehr Charakteren, Fähigkeiten, Orten und so weiter, aber der Mangel an Geschick in Präsentation und Codierung sorgte für eine minderwertige Fortsetzung.

Bei Alpha Protocol folgte Obsidian nicht direkt der Arbeit eines anderen Unternehmens, sondern verwendete Mass Effect von BioWare als Vorlage, zusammen mit Einflüssen aus allen Bereichen der Spionage, wie James Bond und Mission Impossible. Das Spiel spielte sich fast genauso wie Mass Effect, aufgeteilt in Hub-Levels, in denen Sie sich mit Verbündeten unterhielten, Ihre Ausrüstung auswählten und Waffen und Informationen kauften, und den Hauptaktionsleveln, in denen Sie jede gewünschte Taktik anwenden konnten, um Ihr Ziel zu erreichen.

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In diesen Abschnitten können Sie sich tarnen, herumschleichen, Feinde unterwerfen, Computer hacken und Schlösser knacken, oder Sie können in den Kampf ziehen. Es könnten mehrere Routen verwendet werden, und abhängig von Ihren gewählten Fähigkeiten würden Sie eine ganz andere Erfahrung machen als jemand anderes.

Das Problem bei all dem war Obsidians üblicher Mangel an Politur, und das Spiel litt besonders in den Action-Abschnitten. Die Steuerung war flauschig, die feindliche KI war schlecht und oft fehlerhaft, und das eigentliche Zielen und Schießen war grenzwertig unterbrochen. Die Animation war auch schlecht, was zu einem ziemlich komödiantischen Ergebnis führte (hatte Mike Thornton einen Unfall in der Hose?).

Also, wenn es so schrecklich ist, warum stelle ich es dann als ein unterschätztes Spiel dar? Es ist doch sicher nur schlecht? Nun, nein, da es einige wichtige Dinge richtig macht, und diese machen das Spiel tatsächlich eine zweite Chance wert.

Entscheidungen Entscheidungen

Die stärksten Aspekte von Alpha Protocol sind ohne Zweifel die Charakterinteraktionen und die Ergebnisse Ihrer Entscheidungen. Während des Spiels verbringst du viel Zeit damit, sowohl mit Freund als auch mit Feind zu sprechen. Diese Gespräche verwenden das Dialogsystem im Mass Effect-Stil mit einem zusätzlichen Timer. Sie haben eine kurze Zeit, um Ihre Antwort auszuwählen, die sich je nach Situation verkürzen oder verlängern kann. Wenn Sie sich an einem gefährlichen Ort befinden, kann Ihre Reaktionszeit beispielsweise viel kürzer sein, sodass Sie eine Entscheidung im Bruchteil einer Sekunde treffen müssen. Dies kann zu einigen großartigen, spannungsgeladenen Momenten führen, und Sie sind gezwungen, Antworten zu wählen, die unerwünschte Auswirkungen haben könnten.

Deine Entscheidungen ändern nicht nur, was du sagst, sondern auch, wie die Person für dich empfindet. Jeder Charakter im Spiel reagiert auf bestimmte Herangehensweisen besser als andere, und wenn Sie also die richtige Herangehensweise verwenden, werden sie Sie mögen. Wenn sie dich genug mögen, kann dies sogar die Möglichkeit eröffnen, sie später um Hilfe zu bitten. Wenn sie dich hassen, dann wirst du diese Option sicherlich nicht bekommen. Manchmal ist es von Vorteil, jemanden zu haben, der dich nicht mag, da es dich bei einer anderen Organisation beliebt machen kann, die diese Person als Feind betrachtet. Es ist eine interessante und beeindruckende Interpretation des Dialogsystems und eine, die, obwohl sie nicht perfekt ist, sehr gut funktioniert und mehr offene Beziehungen bietet als sogar BioWares eigenes Mass Effect.

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Diese Wechselwirkungen können, wie gesagt, spätere Ereignisse verändern, und damit meine ich nicht nur geringfügige Änderungen. Stattdessen können Sie am Ende größere Verstärkungen erhalten, die Sie beim Angriff auf ein feindliches Gelände nicht hätten, oder über den Schwarzmarkt des Spiels Zugang zu besseren Waffen und Rüstungen erhalten. Sie können ganze Konfrontationen vermeiden, Feinde zu Verbündeten machen oder ansonsten passive Fraktionen provozieren. Es ist auch ein guter Balanceakt, da Sie Ihre Verbündeten oft sorgfältig auswählen müssen, was Sie zu einem Ziel für andere machen kann, und später mit dieser Wahl leben müssen. Dadurch fühlt sich die Geschichte nicht nur viel persönlicher an, sondern fördert auch den hohen Wiederspielwert.

Beste Pläne

Auch die Planung Ihrer Einsätze ist ein Highlight. Das Dialogsystem kommt wieder ins Spiel, da Ihre Beziehung zu Ihrem Handler die verschiedenen Vergünstigungen beeinflussen kann, die Sie während einer Mission erhalten. Wenn sie dich beispielsweise mögen, erhältst du möglicherweise Boosts für die Abklingzeit von Spezialfähigkeiten.

Auf dem Schwarzmarkt des Spiels können Sie optional Informationen zu den bevorstehenden Einsätzen kaufen, z. B. Standortkarten, und Sie können sogar spezielle Waffenabwürfe oder Ablenkungen arrangieren, die die Anzahl der Wachen verringern, denen Sie gegenüberstehen. Frühere Beziehungen zu Ihren Kontakten können sich auch auf diese Missionen auswirken.

Diese Planungsphase ermöglicht es Ihnen auch, sich mit anderen per E-Mail zu unterhalten, wodurch Sie oft mehr Informationen über Ihre Aufgaben oder Gelder erhalten, die Sie auf dem Schwarzmarkt ausgeben können. Wenn die Leute Sie jedoch nicht mögen, sind diese Informationen nicht verfügbar. Einige Mails können auch beantwortet werden, und je nach Ihrem Ton beeinflusst dies die Meinung des Absenders von Ihnen.

All diese Interaktion und Reputation funktioniert sehr gut und schafft jedes Mal, wenn Sie spielen, ein anderes Erlebnis, und es ist ein Element, das wirklich etwas Lob verdient, auch wenn andere, sofort erkennbare Funktionen nicht so gut implementiert sind.

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Die Geschichte, obwohl sehr klischeehaft und sicherlich nicht die interessanteste, ist anständig genug und ergänzt das Reputationssystem. Als angeblicher Schurkenagent müssen Sie Ihre Verbündeten sorgfältig auswählen, um den Dritten Weltkrieg abzuwenden und Ihren Namen reinzuwaschen, und der interessante Teil davon ist Ihr Einfluss und wie sich die Ereignisse abhängig von Ihren Handlungen ändern. Dies wird wohl besser gehandhabt als Mass Effect (Alpha Protocol kam vor Mass Effect 3 heraus), und die Ergebnisse waren komplizierter als einfach ein Teil für Ihr Schiff zu kaufen oder eine Mission für einen Freund zu erfüllen, wie in ME2.

Auch andere Elemente des Spiels beeindruckten. Die Minispiele zum Hacken und Knacken von Schlössern waren tatsächlich herausfordernd und erforderten manuelle Geschicklichkeit und sorgfältige Beobachtung, und jede Mission hatte eine Auswahl an Pick-Ups und optionalen Zielen, von denen einige spätere Missionen wiederum ändern konnten. Töten Sie beispielsweise alle Wachen in einer Mission, und wenn Sie später an den Ort zurückkehren, wird die feindliche Präsenz verringert.

Das Perk-System verfügte auch über einige großartige Kräfte, wie z. B. das Anordnen tödlicher Schüsse in Zeitlupe mit Ihrer Pistole oder die Möglichkeit, sich für Menschen und/oder Kameras für eine gewisse Zeit unsichtbar zu machen. Ja, man konnte einige drastisch überwältigen (insbesondere Pistolentötungen), aber sie belohnten fleißige Spieler und eröffneten oft ansonsten unzugängliche Ansätze für eine Mission.

Geheimnisse und Lügen

Nun, ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass Alpha Protocol ein fantastisches Spiel ist, das man besitzen muss, aber das ist nicht das, worum es bei einem unterschätzten Spiel geht. Sicher, AP hat einige Probleme, und wenn nur die Actionabschnitte und die Steuerung verbessert worden wären, hätte das Spiel bei den Kritikern weitaus besser abgeschnitten. Ich habe jedoch das Gefühl, dass dem Spiel ein wenig Unrecht getan wurde, und einige Elemente, die von Obsidian versucht wurden, sind sehr gut ausgeführt, was Ihre Aufmerksamkeit verdient, zumal Sie es jetzt sehr billig finden können.

Also, wenn Ihnen die Triple-A-Titel ausgegangen sind und die Dürre im Sommer Ihnen wenig Spielraum lässt, warum geben Sie nicht ein paar Pfund aus und probieren es aus? Du weißt nie, vielleicht hast du Spaß mit Spionage.

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Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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