Mit Spider-Man PS1: Das am meisten unterschätzte Superhelden-Spiel

Das sträflich übersehene PlayStation-Spiel Spider-Man aus dem Jahr 2000 bleibt ein besonderes Erlebnis.

Da wir anscheinend in die letzten Tage der aktuellen Konsolengeneration eintreten, ist jetzt ein guter Zeitpunkt, um Spieler überall daran zu erinnern, nicht so intensiv in die Zukunft zu starren, dass Sie am Ende einige der besten Titel dieser Generation übersehen. Das mag wie eine seltsame Warnung klingen, aber die letzten Jahre einer Konsole bringen ohne Zweifel wirklich großartige Spiele hervor, die nicht die Aufmerksamkeit erregen, die sie verdienen. Es ist eine als Trend getarnte Seuche, die manche Spiele ihres Erbes beraubt. Es ist auch ein großer Teil des Grundes, warum Spider-Man aus dem Jahr 2000 für PlayStation nicht oft als eines der größten Superhelden-Spiele aller Zeiten in Erinnerung bleibt.

Am 30. August 2000 in Nordamerika veröffentlicht (und später auf N64, Dreamcast, PC und Game Boy Color portiert), wurde Spider-Man zu einer Zeit des Übergangs für so ziemlich alle am Projekt Beteiligten veröffentlicht. Der Entwickler Neversoft hatte gerade im Jahr zuvor den revolutionären Tony Hawk’s Pro Skater herausgebracht und war noch nicht zu einem Studio geworden, das maßgeblich für die Veröffentlichung von Skateboard-Fortsetzungen verantwortlich war. Publisher Activision hatte begonnen, einige der Akquisitionen zu tätigen, die es schließlich zu einem der erfolgreichsten Spiele-Publisher der Welt machen würden. Unterdessen versuchte Marvel immer noch, sich von seinem Konkursantrag im Dezember 1996 zu erholen, und hatte begonnen, nach weiteren Wegen zu suchen, um die Marke zu erweitern (einschließlich der Veröffentlichung der historisch wichtigen Superheldenfilme Blade und X-Men).

Der wichtigste Name in diesem chronologischen Rätsel ist jedoch PlayStation. Als Spider-Man für die PlayStation in Nordamerika veröffentlicht wurde, war die PlayStation 2 bereits in Japan erschienen und erzeugte die Art von Hype, die eines Systems würdig war, das später die meistverkaufte Videospielkonsole werden sollte Allzeit. Während die PlayStation 2 in Nordamerika erst im Oktober 2000 – und in Europa im November 2000 – auf den Markt kommen würde, war die bloße Verlockung ihrer Ankunft stark genug, um Segas Dreamcast, die erst ein Jahr zuvor auf den Markt gekommen war, effektiv zu töten.

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Segas geliebte letzte Konsole war jedoch nicht das einzige Opfer des PlayStation-Hypes. Tatsächlich haben viele PlayStation-Spiele, die im Jahr 2000 veröffentlicht wurden, nicht die Aufmerksamkeit auf sich gezogen, die sie sonst vielleicht erhalten hätten, wenn sie ein oder zwei Jahre zuvor erschienen wären. Damit kämpften große Titel wie das brillante Final Fantasy IX, der wahre Kultklassiker Vagrant Story, der allzeit großartige Tony Hawk’s Pro Skater 2 und sogar bekannte Fortsetzungen wie Driver 2 um die Zuneigung – und das Geld – der Gamer, die es waren markiert nur die Tage bis zur Ankunft der PlayStation 2.

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Mitten in diesem Pandämonium war Spider-Man. Während der Namenswert von Spider-Man dazu beigetragen hat, dass die bloße Existenz des Spiels ein gewisses Maß an Hype hervorrief, müssen Sie bedenken, dass dies vor der Veröffentlichung des Spider-Man-Films von 2002 und ein Jahrzehnt bevor das Marvel Cinematic Universe eine Sache war. Das am meisten erwartete Spiel von Neversoft im Jahr 2000 war Tony Hawks Pro Skater 2. Der Name Spider-Man auf der Schmuckschatulle hatte einfach nicht die Anziehungskraft, die Sie denken.

Wenn Spider-Man ein wirklich einmaliges großartiges Videospiel gewesen wäre, hätte es natürlich all diese Barrieren durchbrochen und die Gaming-Welt gefesselt. Das ist eine Sache, die wir jetzt wahrscheinlich aus dem Weg räumen sollten. Spider-Man ist kein unbestritten großartiges Spiel.

Tatsächlich ist es schwer vorstellbar, dass ein moderner Spieler es in sich findet, die Grafik und andere technologische Mängel des Spiels zu überwinden. In einer dieser seltsamen Wendungen des Schicksals, die nur in dieser komplizierten kleinen Welt existieren können, die wir für uns selbst geschaffen haben, können diese Mängel größtenteils auf Neversofts Wunsch und Fähigkeit zurückgeführt werden, die Fähigkeiten der PlayStation an ihre endgültigen Grenzen zu bringen.

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Das Ergebnis ist ein Spiel, das sowohl unglaublich ehrgeizig als auch technologisch behindert ist. Neversoft wollte eindeutig ein Spider-Man-Spiel entwickeln, das es den Spielern ermöglicht, den Nervenkitzel der Steuerung von Spider-Man in reichhaltigen 3D-Spielplätzen wirklich zu erleben. Es war ein gutes Ziel, aber selbst nachdem die Entwickler so ziemlich alles erforscht hatten, was die PlayStation leisten konnte, hatten sie noch nicht herausgefunden, wie man mit der Konsole riesige 3D-Welten erschaffen konnte, die keine beträchtliche Anzahl von Designkompromissen erforderten.

Der wichtigste dieser Kompromisse ist der „Nebel“, der über viele Außenumgebungen des Spiels hinwegrollt. Ja, ähnlich wie Silent Hill findet Spider-Man einen Weg, Nebel in die Handlung einzuarbeiten, um die schreckliche Zugdistanz der PlayStation auszugleichen. Im Spiel gibt es keine Ausreden für die einfach gerenderten Charaktermodelle, verkümmerten Animationen oder für Spider-Mans schmerzhaft begrenzte Fähigkeit, sich durch die Levels des Spiels zu bewegen. Was die 3D-Kämpfe von Spider-Man betrifft … nun, das war, bevor Batman: Arkham Asylum der Welt zeigte, wie großartig Schlägereien in 3D-Actionspielen sein können.

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All diese Einschränkungen hätten Spider-Man versenkt, wenn es nicht ein entscheidendes Designelement gegeben hätte, das selbst die leistungsstärksten Konsolen nicht in ein Spiel einbringen können: die Leidenschaft, die das Studio für den Charakter hatte. Sehen Sie, es stellt sich heraus, dass die Entwickler von Neversoft große Spider-Man-Fans waren. Tatsächlich gibt es viele Male, in denen sich die Kernhandlung des Spiels – ein unbedeutendes Durcheinander mit einem betrügerischen Spider-Man – wie die beste verfügbare Entschuldigung anfühlt, die den Entwicklern einfallen könnte, um einige ihrer Lieblingsschurken und Marvel-Helden in das Spiel einzuarbeiten Spiel.

Was verhindert, dass sich das Ganze wie eine fehlgeleitete Fanfiction anfühlt, ist die schiere Freude an allem. Im allerersten Level des Spiels werden wir von Erzähler Stan Lee begrüßt – der Stan-Lee-Cameos gemacht hat, bevor Stan Lee-Cameos cool waren – rennen in Black Cat, schwingen am Hauptquartier der Fantastic Four vorbei und hören J. Jonah Jameson anschreien Spider-Man, selbst als der Scorpion droht, ihn zu töten. Von dort aus begegnen die Spieler Daredevil, Venom, Carnage, The Punisher, Captain America (der während einer Post-Credits-Sequenz beim Kartenspielen mit Spider-Man erwischt wird) und erhalten sogar Verweise und Cameos von anderen Marvel-Charakteren wie Thor, Wolverine, und Galaktus.

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Falls Sie es noch nicht bemerkt haben, viele der Dinge, die Spider-Man so besonders machen, sind die gleichen Dinge, die das aktuelle MCU so besonders machen. Zu einer Zeit, als viele Marvel- und Superhelden-Spiele noch als Versuch angesehen wurden, die Liebe der Fans zu diesen Charakteren und ihren Welten auszunutzen, nutzte Spider-Man diese Liebe nicht als ausbeuterische Form des Marketings, sondern als Lebenselixier der Erfahrung. Der Name des Spiels lautete „Spider-Man“ – und das Spiel leistet hervorragende Arbeit, um den Geist dieses Charakters einzufangen – aber es war mehr als das. Spider-Man war wirklich eine großartige Feier des Marvel-Universums, von der eine Generation von Menschen, die mit Marvel aufgewachsen sind, vielleicht noch nicht erkannt hat, dass sie sie in ihrem Leben brauchen. Tatsächlich ist ein großer Teil dessen, was das Spiel bis heute einzigartig macht, die Art und Weise, wie es sich von Marvel-Comics inspirieren lässt.

Spider-Man ist so weit wie möglich von der Idee eines „düsteren Superhelden-Neustarts“ entfernt. Es werden keine Versuche unternommen, die inhärente Absurdität von Spider-Man-Comics oder Spider-Man: The Animated Series zu verbergen, von denen sich das Spiel auch stark anlehnt. Venom wechselt zwischen echter Bedrohung und komödiantischer Erleichterung. Rhino ist ein dummer Schläger mit einer Vorliebe für Vorwärtsdrang. Bis Doc-Ock und Carnage verschmelzen und die mit mechanischen Tentakeln versehene Monstrosität beginnt, Spider-Man durch ein explodierendes Gebäude zu jagen, werden Sie die Lächerlichkeit des Ganzen nicht einmal mit der Wimper zucken.

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Während die technischen Mängel von Spider-Man moderne Spieler frustrieren mögen, haben die Comicbuch-Charme von Spider-Man nichts von ihrer ursprünglichen Anziehungskraft verloren. Nur wenige Superhelden-Spiele, die seit Spider-Man veröffentlicht wurden, haben sich wirklich bemüht, den Stil und Ton ihrer Comic-Quellen nachzubilden – Ultimate Spider-Man aus dem Jahr 2005 ist eines der wenigen, das dem nahe kommt – und keines hat wirklich versucht, das Gefühl des „Goldenen Zeitalters“ nachzubilden von Spiderman. Dieses Designdefizit hebt nur scheinbar kleine Aspekte dieses Spiels hervor, wie seine verschiedenen freischaltbaren Kostüme, die gleichzeitig als Museum der Geschichte von Spider-Man dienen, sowie das brillante „Was wäre wenn?“ des Spiels. Modus, der der Welt der alternativen Marvel-Universen Tribut zollt, indem er die Hauptgeschichte des Spiels auf eine Weise präsentiert, die mehrere Szenarien leicht verändert.

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Das ist die wahre Tragödie von Spider-Mans Status als verstecktes Juwel. Dieses Spiel hatte nie wirklich die Chance, innovativ zu sein und andere Entwickler von Superheldenspielen zu inspirieren, digitale Nachbildungen von Comicbuchwelten so zu verfolgen, wie es hätte sein sollen. Spätere Spiele wie Freedom Force, Lego Marvel Super Heroes und sogar Viewtiful Joe würden davon gut profitieren, aber die Mehrheit der großen Superheldenspiele, die seit Spider-Man veröffentlicht wurden – einschließlich der Arkham-Serie – zielte auf etwas filmischeres ab.

Während es schwer ist, die Ergebnisse dieses Ansatzes zu bemängeln (die PS2-Adaption von Spider-Man 2 wird zu Recht als eines der besten Superhelden-Spiele aller Zeiten für sein brillantes Open-World-Web-Slinging in Erinnerung behalten), können Sie nicht anders, als dieses Etwas zu spüren ist durch die Bereitschaft der Industrie verloren gegangen, die skurrilere Natur klassischer Comics so schnell aufzugeben zugunsten der fortgesetzten Suche nach reiferen Ausdrucksformen des Superhelden-Genres.

Vielleicht ist das das wahre Vermächtnis von Spider-Man. Anstatt seine Vorzüge als einen der größten – und sicherlich am meisten unterschätzten – von …

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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