Loopmancer

Loopmancer ist ein actiongeladener, atmosphärischer Detektivkrimi, der am besten in der Hitze des Gefechts funktioniert, aber seine Roguelike-Elemente könnten etwas Überarbeitung vertragen.

Ein noch nie dagewesenes Wohlstandsgefälle, kybernetische Menschen, die die Grenzen zwischen Robotern und Sapiens verwischen, Konzerne und Regierungsbehörden, die an einem Strang ziehen, um ihre eigenen Interessen zu verfolgen: alles Themen, die in den letzten Jahren in der Spielebranche en vogue waren. Mit anderen Worten: Das Cyberpunk-Genre ist beliebter denn je. Loopmancer, entwickelt von eBrain Studios, ist ein 2D-Action-Plattformer, der die Düsternis und Dystopie von Cyberpunk-Welten mit Roguelite-Elementen zu einem spannenden Spiel voller Wendungen und reichlich Gewalt verbindet.

Loopmancer ist ein wunderschönes Spiel, das zu den visuell überzeugendsten Indie-Spielen des Jahres gehört. Es ist vollgepackt mit herzzerreißenden Kampfsequenzen und einer mysteriösen Detektivgeschichte, die eine spannende Cyberpunk-Noir-Erzählung ergibt. Die Roguelite-Elemente stehen jedoch oft im Widerspruch zum Spiel und sorgen für mehr Reibung als Spaß in einem insgesamt soliden Paket.

Wir schreiben das Jahr 2046 und die Menschheit hat die nächste Stufe des technologischen Fortschritts erreicht. Durchbrüche in der Nanobiotechnologie haben die Medizin auf ein neues Niveau gehoben, Bürger laufen mit bionischen Prothesen durch die Straßen und neue Arten von Kriminellen tauchen im Kielwasser dieser Technologie auf. Im Mittelpunkt der Geschichte von Loopmancer steht Xiang Zixu, ein verwirrter Privatdetektiv, der noch immer mit dem Tod seiner Tochter und dem Verschwinden seiner Frau zu kämpfen hat. Inmitten seiner Trauer wird Zixu mit der Suche nach einem vermissten Journalisten beauftragt, der mit der Unterwelt von Dragon City in Verbindung stehen könnte. Schnell kommt Zixu einer Verschwörung auf die Spur, die Dragon City in die Knie zwingen könnte.

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Bei der Verfolgung von Wei Long, einem hochrangigen Boss der LongXi-Bande, wird Zixu angeschossen und getötet. Er könnte die Antworten haben, nach denen Zixu sucht, und er könnte auch der Schlüssel zum Verschwinden seiner Frau sein. Nachdem er tot umgefallen ist, wacht Zixu am selben Tag auf, an dem er gestorben ist. Er erinnert sich an alles, was passiert ist, und steckt in einer Endlosschleife fest, bis er einen Weg findet, diese zu durchbrechen. Ausgestattet mit seinem Wissen über vergangene Ereignisse muss Zixu während seiner Reise kritische Entscheidungen treffen, die drastische Folgen für alle beteiligten Charaktere haben können.

Die Cyberpunk-Noir-Atmosphäre von Loopmancer ist dicht und fesselnd, und sie ist mehr als nur eine einfache Umrahmung für die loopbasierte Spielmechanik. Obwohl Loopmancer in seiner Ausführung und Charakterentwicklung sehr an ein B-Movie erinnert, schafft es das Spiel dennoch, die richtigen Story-Schläge zu setzen, um das Interesse des Spielers an den kommenden Ereignissen zu erhalten. Jede Schicht, die Zixu abzieht, wirft für das Publikum nur noch mehr Fragen auf und nimmt ein paar unerwartete Wendungen. Die sich verzweigenden Handlungsstränge im Zentrum der Geschichte sind nicht so komplex und verwoben, wie sie es hätten sein können, aber sie bieten immer noch genug Anreiz für die Spieler, zurückzugehen und die verschiedenen Endungen zu erleben, da die Geschichte je nach Wahl des Spielers an neue Orte führt. Es ist ein Pulp-Fiction-Krimi, der es wert ist, von Anfang bis Ende verfolgt zu werden.

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Optisch sieht Loopmancer hervorragend aus und ist ein wunderbares Beispiel für die grafischen Fähigkeiten der Unreal Engine 4, selbst im Jahr 2022. Die erste Mission des Spiels ist beeindruckend, da sie den üppigen, neongetränkten Hintergrund von Dragon City mit dem monochromen und bröckelnden Vordergrund der kriminellen Unterwelt in Kontrast setzt. Loopmancer hält sich jedoch nicht allzu lange in den Straßen von Dragon City auf, was in einem Genre, das sich stark auf urbane Umgebungen stützt, eine Überraschung ist. ZIxu kämpft sich durch heruntergekommene ländliche Gegenden, Firmengebäude, Ninja-Trainingsgelände und taucht an einigen Stellen sogar ganz leicht ins Übernatürliche ein. Jeder Level ist unverwechselbar und bietet etwas Neues zu sehen, ein Schlüsselelement, das in einem Spiel, in dem Wiederholungen und das mehrmalige Betrachten desselben Levels im Vordergrund stehen, nicht fehlen darf.

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Während die Handlung solide ist und die grafische Präsentation hervorragend ist, kommt Loopmancer bei der Sprachausgabe und der Lokalisierung zu kurz. Zixu und die begleitenden Charaktere klingen in ihren Dialogen uninspiriert, und ihre Sätze klingen oft flach. Die Lokalisierung könnte auch noch etwas Arbeit vertragen, da die Untertitel oft recht schwer zu lesen sind.

Die größte Stärke von Loopmancer ist der Kampf, der sich immer flüssig und gewichtig anfühlt. Der Kampf funktioniert am besten, wenn die Spieler die Werkzeuge in ihrem Arsenal kombinieren und zwischen Nahkampf-, Fernkampf- und Spezialangriffen hin- und herwechseln. Diese Herausforderungen belohnen die Spieler mit mehr Geld und Upgrade-Materialien, mit denen sie sich besser ausrüsten können, falls sie scheitern und einen weiteren Durchgang machen müssen. Die Auswahl an Waffen in Zixu ist riesig und reicht von Katanas über Fledermäuse bis hin zu Autoturrets und Drohnen. Es gibt viele Waffen, die der Spieler entdecken kann, wenn er in jedem Level Münzen in Waffenstationen investiert, um bessere Waffen für bessere Überlebenschancen freizuschalten.

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Während Zixu und seine Kampfanimationen großartig aussehen, fehlt den Gegnern in Loopmancer der gleiche Feinschliff. Die meisten Feinde gleiten auf eine Art und Weise über den Boden, die nicht zu ihrer Laufgeschwindigkeit passt, und sie sehen in ihrem derzeitigen Zustand unfertig aus. Außerdem haben einige Gegner Probleme mit der Taumelmechanik. Niedrigrangige Mitglieder der LongXi-Bande neigen dazu, zu taumeln, dort zu bleiben und getroffen zu werden, bis sie sterben. In den meisten Fällen stellt Zixu nur dann eine Herausforderung dar, wenn er es mit mehreren Gegnern zu tun hat, oder in Bosskämpfen, bei denen das Spiel den Spieler zwingt, sein Kampftempo zu überdenken. Insgesamt fühlt sich die Action von Loopmancer jedoch fantastisch an und ist die treibende Kraft hinter dem Erlebnis.

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Loopmancer ist ein weiterer Vertreter des 2D-Action-Adventure-Roguelite-Genres. Jedes Mal, wenn Zixu stirbt, wird seine Ausrüstung zurückgesetzt, so dass er nur Aufrüstungsmaterialien und einen Währungsvorrat mitnimmt, der ihm im nächsten Durchgang einen Vorteil verschafft. Jede Schleife verändert die Zusammensetzung jedes Levels, aber nur geringfügig. Die Spieler werden nach den ersten fünf Durchläufen so gut wie jeden Level gesehen haben, und die Änderungen sind so geringfügig, dass sie sich manchmal unnötig anfühlen.

Viele Roguelikes setzen entweder auf ein prozedurales Generierungssystem, das bei jedem Durchlauf eine einzigartige Erfahrung bietet, oder auf ein statisches, aber dennoch herausforderndes Leveldesign, das den Spieler zwingt, jede Mission zu meistern. Loopmancer geht in keine der beiden Richtungen, und das Leveldesign fühlt sich für ein Spiel, das wiederholte Leveldurchläufe erfordert, nur mittelmäßig an. Die Levelwechsel pro Runde sind meist oberflächlich, gelegentlich wird ein einfaches Rätsel eingestreut, und es wirkt so, als wäre ursprünglich ein lineares Leveldesign vorhanden gewesen, das vom Studio in eine Roguelite-Mechanik umgewandelt wurde.

Insgesamt hat Loopmancer einige Probleme bei der Umsetzung des Roguelike-Gameplays, die gelegentlich von einem guten Paket ablenken. Ein Schlüsselelement von Roguelike-Spielen ist die Fähigkeit, jeden Durchgang trotz seiner Fail-and-Repeat-Natur lohnend und einzigartig zu machen. Es ist ein sehr sorgfältig ausgeklügeltes System, das den Spielern fast schon heimtückisch vorgaukelt, dass sie trotz der Tatsache, dass sie routinemäßig scheitern, eine tolle Zeit haben. Loopmancer tut sich schwer damit, jede Schleife lohnend zu machen, weil die Roguelite-Progression erst am Ende des Spiels wirklich einsetzt.

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In der ersten Hälfte von Loopmancer werden Upgrade-Materialien und niedrigstufige Waffen in einem langsamen Tempo verteilt, bevor die Belohnungen in der zweiten Hälfte mit Legendären und Bergen von Upgrade-Kernen in die Höhe schnellen. Infolgedessen schafft eBrain ein ungleichmäßiges Erlebnis, bei dem sich die Spieler in den ersten beiden Missionen stundenlang quälen müssen, bevor die Mechanik anzieht und sie die zweite Hälfte relativ schnell durchspielen können. Es hätte einen besseren Weg geben können, die Spieler früher im Spiel hochwertige Waffen und Kerne finden und verdienen zu lassen, um ein ausgeglicheneres Roguelite-Erlebnis zu schaffen. So, wie es ist, macht Loopmancer’s Tropf-Fortschritt zu Beginn des Spiels das Spiel manchmal mühsam und langweilig. Lesen Sie auch „Outriders: Worldslayer Rückblick

Hinzu kommt, dass Loopmancer seine Dialoge und Zwischensequenzen zu Beginn eines jeden Durchlaufs in den Vordergrund stellt, was den Wiedereinstieg in die Action zu einer Qual macht. Es gibt zwar eine Option, mit der man die Dialoge überspringen kann, aber trotzdem muss man zwei ganze Gebiete durchlaufen, Ladebildschirme aufrufen und sich durch einige Menüs klicken, bevor man wieder in den Kampf einsteigen kann. Loopmancers Versuch, Roguelite-Mechaniken mit einer fesselnden, dialogreichen Geschichte zu vermischen, ist zwar ein neuartiges Konzept, macht aber neue Runden zu einer lästigen Pflicht bei längeren Spielsitzungen.

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Die Fortbewegung ist ein weiterer wunden Punkt von Loopmancer. Die Levels bieten einige rudimentäre Jump’n’Run-Abschnitte, die jedoch versagen, wenn das Spiel mechanisch strenger sein will. Vor allem die Mechanik des Wandspringens ist nicht so knackig wie der Rest des Bewegungssystems. In einigen Abschnitten, in denen präzises Timing und räumliches Vorstellungsvermögen gefragt sind, werden die Spieler mit der Steuerung zu kämpfen haben. Wandsprünge werden im Spiel zwar nicht regelmäßig benötigt, aber wenn, dann ist es eine Qual, sie zu ertragen.

Oftmals präsentiert sich Loopmancer als ein Spiel, das mit einer Identitätskrise zu kämpfen hat. Auf der einen Seite gibt es ein solides 2D-Action-Adventure mit genug Flair und rigorosen Kämpfen, um ein fesselndes und dichtes Erlebnis zu sein. Auf der anderen Seite gibt es ein Roguelite-Spiel, das darum kämpft, ein Gleichgewicht in der Ausführung des Genres zu finden, und dessen Gameplay-Schleife unnötig mühsam und gelegentlich langweilig ist. Loopmancer besticht durch seine düstere Geschichte, die rasante Action und die beeindruckende Ästhetik. Ansonsten muss eBrains Debüt-Titel noch etwas an seiner Roguelike-Prämisse feilen, um ein besser ausbalanciertes Spiel zu schaffen.

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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