Rezensionen King of Fighters XIV Review

Die Trios-Kampfserie von SNK feiert ihr großes Comeback auf der PlayStation 4. Machen Kyos Flammen das gut oder brennen sie bis zur Unkenntlichkeit?

Erscheinungsdatum: 23. August 2016Plattform: PS4Entwickler: SNKHerausgeber: AtlusGenre: Fighting

Anfang bis Mitte der 90er war SNK so sehr darauf bedacht, so viele Kampfspiele wie möglich zu entwickeln, dass ihnen klar wurde, wie cool es wäre, ein paar ihrer Eigenschaften zusammenzuwerfen. Charaktere aus Fatal Fury, Art of Fighting, Ikari Warriors und Psycho Soldier wurden zusammen mit einer Besetzung neuer Helden und Schurken zusammengeworfen. Anstatt sich für das einfache Eins-gegen-Eins/Beste-Zwei-von-Drei-Format zu entscheiden, entschieden sie sich für ein Drei-gegen-Drei-Format, bei dem jeder Charakter einen Gesundheitsbalken erhält.

Und so entstand King of Fighters ’94.

King of Fighters war wie Madden unter den Kampfspielen. Eine Zeit lang erschienen sie jährlich mit gerade genug Änderungen, um das Interesse der Leute aufrechtzuerhalten. Es hat sich im amerikanischen Mainstream im Vergleich zu Tekken und Mortal Kombat nie wirklich durchgesetzt, aber in Japan galt es als der einzig wahre Rivale von Capcoms Street Fighter.

Zwischen dem vorübergehenden Tod von SNK und der Entwicklung der Videospielbranche hörte King of Fighters in den frühen 00er Jahren auf, eine jährliche Veröffentlichung zu sein, und nummerierte seine Spiele in Raten statt nach Jahr. Zur gleichen Zeit wurden ein paar Spinoffs im 3D-Stil namens King of Fighters: Maximum Impact für Konsolen veröffentlicht. Bei King of Fighters XI erkannte SNK, dass, egal wie gut ihre Pixel-Art-Animation aussah, die Grafiken zu veraltet waren, als dass sich die meisten darum kümmern könnten. Sie haben viel Zeit und Geld investiert, um ein außergewöhnliches Spritework in King of Fighters XII zu erstellen, das als verherrlichte Demo für King of Fighters XIII aus dem Jahr 2010 herauskam.

So schön dieses Spiel auch aussah, die Menge an Arbeit und Ressourcen, die darin steckten, machten es weniger rentabel als das ältere Neo Geo-Zeug. Anstatt auf einer weiteren Fortsetzung mit demselben Aussehen aufzubauen, wurde SNK stattdessen für eine Weile still.

Dann wurde King of Fighters XIV im September 2015 angekündigt, um … na ja, hauptsächlich Gelächter. In einer Zeit, in der exzellente Grafik der Standard für so ziemlich jedes Kampfspiel war, sah der von ihnen veröffentlichte Trailer, in dem die Hauptfiguren Kyo Kusanagi und Iori Yagami kurz in 3D-Grafik gegeneinander antraten, aus wie etwas aus der PlayStation 2-Ära. Viele verglichen sogar, wie nah es an den zehn Jahre alten Maximum Impact-Spielen aussah. Angesichts der Tatsache, dass Street Fighter V kurz vor der Veröffentlichung stand, tat ihnen der Vergleich keinen Gefallen.

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Im Laufe der Zeit veröffentlichte Atlus buchstäblich Dutzende von Trailern und es stellte sich heraus, dass sich dies zumindest genug wie ein klassisches King of Fighters-Spiel anfühlte. Zumindest ließ die Schadenfreude nach.

Eine Sache, auf die man nicht herabblicken konnte, war die riesige Liste. In einer der größten Sammlungen von Charakteren in der Geschichte des Spiels hat King of Fighters XIV insgesamt fünfzig Kämpfer in Form von sechzehn Teams aus drei und zwei Boss-Charakteren. Es gibt viele wiederkehrende Namen, gemischt mit einer ganzen Schar neuer Charaktere. Die Neuankömmlinge neigen dazu, ziemlich großartige Designs zu haben, wie der mysteriöse Druide Kukri, der zerbrochene Xanadu, der sanftmütige Butler Hien und der neue Protagonist Shun’Ei. Es gibt sogar ein Team, das aus anderen SNK-Charakteren besteht, die aufgrund der Art ihrer Spiele ansonsten nicht in die Kontinuität von King of Fighters passen (dh aus der Vergangenheit oder einer Welt stammen, in der Menschen im Himmel leben).

Der absolut beste Charakter im Spiel ist Antonov, der vorletzte Boss und Turnierleiter des Spiels. Normalerweise ist King of Fighters eine Front für Größenwahnsinnige, die darauf aus sind, die Welt zu beherrschen oder zu versklaven. Antonov ist kein Bösewicht. Er ist einfach dieser massive, moderne Triple-H aussehende Idiot mit einer Zigarre im Mund, einer riesigen Rolex am Handgelenk und vielen Haaren auf der Brust. Anstelle von M. Bison ist seine Persönlichkeit viel eher mit Brave und dem Bold Aquaman vergleichbar. Er regiert so viel.

Während sich das Gameplay von King of Fighters im Laufe der Jahre verändert hat (vier gegen vier, Tag-basiert usw.), folgt King of Fighters XIV dem kultigeren Ansatz. Es ist drei gegen drei und auftragsbasiert. Dennoch gibt es einige kleinere Änderungen. Jeder Spieler beginnt mit der Fähigkeit, bis zu drei Balken für Supers und dergleichen zu bauen. Bei der zweiten Figur können sie vier Balken bauen, bei der letzten bis zu fünf.

Es gibt auch einen einfachen Modus für Combos und Supers namens „Rush“, bei dem das Drücken einer der Tasten dazu führt, dass Ihr Charakter eine Reihe von Angriffen entfesselt, aber ich bezweifle, dass das im Laufe der Zeit viel Spielraum bekommen wird.

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Sie haben einige Optionen mit Ihrem Superriegel. Mit einem Balken kannst du, wie erwartet, einen Super Special Move ausführen. Sie können auch eine Leiste verwenden, um in den Max-Modus zu wechseln, in dem Sie für eine begrenzte Zeit unbegrenzt EX-Spezialangriffe nutzen können. Wenn Sie versuchen, im Max-Modus auf ein Super zu zielen, erhalten Sie eine verstärkte und schädlichere Version des ursprünglichen Super, die durch eine dramatische Nahaufnahme des Charakters eingeführt wird. Mit drei Balken können Sie den Climax Super Special Move ausführen, einen filmischeren Angriff, der dem Gegner etwa 50 % des Schadens zufügt. Glücklicherweise ist die Steuerung ziemlich eng und ich persönlich fand es reaktionsschneller als King of Fighters XIII.

King of Fighters XIV hat die grundlegenden Dinge, die Sie von einem Konsolen-Kampfspiel erwarten würden, und die Tatsache, dass es kommt, nachdem Street Fighter V den Ball fallen gelassen hat, lässt es sich wie Weihnachten anfühlen. Es gibt einen Arcade-Modus, der die Geschichte von Antonovs Turnier und der versteckten Bedrohung erzählt, die im Hintergrund lauert. Die meisten CGI-Zwischensequenzen wiederholen sich nach dem zweiten Ansehen, aber vier der Teams haben zumindest einzigartige Szenen, wenn sie es mit dem Endboss aufnehmen.

Oh, schnelle Tangente. Die beiden Bosse werden nach dem ersten Beenden des Spiels freigeschaltet. Da das Spiel versucht, alle fünfzig Charaktere auszubalancieren (und die Zeit wird zeigen, wie sich das hält), bedeutet dies, dass die beiden Bosse letztendlich vom Design her ausbalanciert sind. Während die Schwierigkeit im Kampf etwas steigen kann, haben Sie zu keinem Zeitpunkt das Gefühl, mit dem „SNK-Boss-Syndrom“ fertig zu werden. (SNK hat es den Endbossen früher unfair schwer gemacht.) Das ist das Erfrischendste.

(Scheiß auf dich, Gönitz.)

Wie auch immer, zurück zum Arcade-Modus. Jedes Team und die beiden Bosse haben ihre eigenen 2D-Endungen, die zum größten Teil großartig sind. Spielen Sie auf jeden Fall als Team Mexiko durch, um viel zu lachen. Andere Spielmodi sind Versus, Time Attack, Survival, Trainingsmodus, Tutorial (gehostet von Antonov) und natürlich Online. KoFXIV hat eine nette neue Multiplayer-Option, bei der sechs Personen ein Drei-gegen-Drei-Match spielen können.

Es gibt auch eine Galerie, die langjährigen Fans Spaß macht. Abgesehen von den üblichen freigeschalteten Filmen und Musikstücken schalten Sie im Laufe der Jahre auch nach und nach Hunderte von offiziellen King of Fighters-Kunstwerken frei. Es gibt einen Abschnitt mit „Belohnungskunst“, den ich nicht freischalten konnte, also noch keine Ahnung, worum es geht.

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Während der Soundtrack so wie er ist großartig ist, sind einige Easter-Egg-Tracks hineingemischt. Manchmal, wenn zwei Charaktere zusammenpassen, ändert sich der Soundtrack zu einem Rock-Cover eines alten Themas aus vergangenen Zeiten. Als ob Terry Bogard gegen seinen Rivalen Geese Howard kämpft, tritt das Boss-Thema von Geese in Kraft. Wenn Kim Kaphwan sich mit seinen ehemaligen Teamkollegen Chang und Choi trifft, beginnt ihr King of Fighters ’96-Thema zu spielen.

Das Erscheinungsbild des Spiels ist immer noch ein Nachteil. Wenn also die Grafik ein Deal-Breaker ist, wird Ihr Deal wahrscheinlich gebrochen. Einige Charaktere sehen gut aus. Verdammt, einige Charaktere sehen großartig aus (King of Dinosaurs und Choi Bounge zum Beispiel), aber dann gibt es Andy Bogard, der so langweilig ist, dass er sich unvollendet fühlt. Abgesehen von XII und XIII ist es ziemlich markentypisch, dass die Grafiken von King of Fighters veraltet aussehen.

Wichtig an der Grafik ist, dass sie es einfach in den Stil von einst übernommen hat. Das ist nicht wie Maximum Impact, Street Fighter EX oder Mortal Kombat 4. Es ist immer noch das gleiche 2D-Erlebnis, das Sie lieben, aber sie haben es einfach mit aktualisierter Grafik neu erstellt, ähnlich wie bei Marvel vs. Capcom 3 und Guilty Gear Xrd.

Und genau das ist King of Fighters XIV. Es ist eine dringend benötigte Rückkehr zur Form in einem neuen Paket, selbst wenn dieses Paket in Zeitungspapier eingewickelt ist. Wenn man bedenkt, dass die Serie früher eine jährliche Sache war, fühlt sich das Warten von sechs Jahren zwischen den Folgen wie eine Ewigkeit an, also ist es ein willkommener Anblick, der zum Glück nicht den Ball fallen lässt. Eines der besten Dinge ist, dass es der erste Schritt in dieser 3D-Serie ist. Sie sehen sich King of Fighters XII an und wie es sich unvollständig anfühlt, dann schauen Sie sich King of Fighters XIV an und stellen fest, dass das nächste Spiel ein verdammt gutes Starterpaket hat, auf dem Sie aufbauen können.

Gavin Jasper will Capcom vs. SNK 3, solange es um Mike Haggar vs. Antonov im männlichsten Kampf der Videospielgeschichte geht. Folgen Sie Gavin auf Twitter!

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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