Features How Life Is Strange bricht mit der Episodic-Gaming-Form

Dontnods Life Is Strange ist ein Wunderwerk des Geschichtenerzählens, besonders wenn es sich auf das Alltägliche konzentriert und es zu etwas mehr macht.

Die unerträgliche Dunkelheit des Seins

Einer der interessantesten Fälle unter den besten Spielen des Jahres 2015 ist zweifellos Life Is Strange. Oberflächlich betrachtet erscheint Life Is Strange wie einer dieser Indie-artigen episodischen Titel, die Telltale populär gemacht hat (The Walking Dead, The Wolf Among Us, Game of Thrones), aber mit einem Anime-Stil, voller Teenagerangst Handlung. Diese Prämisse allein ist interessant genug, um darüber zu diskutieren, insbesondere wenn man bedenkt, wie düster Telltales Spiele oft sind, aber hier ist die Sache – obwohl Life Is Strange wie ein normales episodisches Abenteuerspiel erscheint, ist es aus einem wichtigen Grund mehr als das: es erzählt a Geschichte, die letztendlich positiv, hoffnungsvoll und nachvollziehbar ist.

Um besser in dieses Thema einzutauchen, lassen Sie uns zuerst dieses Konzept der Grimmigkeit untersuchen. Ohne auf Spoiler einzugehen, lässt sich in Telltales neueren episodischen Abenteuerspielen wie The Walking Dead Staffel 2 und Game of Thrones nicht leugnen, dass sie voller Tod sind und aus dunklen Handlungssträngen und Umgebungen bestehen. Dieses Gefühl der Dunkelheit umrahmt beide Spiele und trägt dazu bei, die Geschichten fesselnd zu machen, aber es gibt Zeiten, in denen die düstere Atmosphäre das kreative Potenzial beider Spiele fast zu überschatten scheint, wodurch sie sich unbeholfen anfühlen – sogar vorhersehbar.

Diese beiden Franchise-Reihen rufen dank des Ausgangsmaterials (Tod, Tod überall…) natürlich diese grimmigen, schrecklichen Emotionen hervor, aber die Spiele von Telltale erhöhen auch den Grad der Grimmigkeit exponentiell, wenn die Entscheidungen des Spielers nur zu schrecklichen Ergebnissen führen können. Ist es besser, Charakter A oder B zu töten? Es spielt normalerweise keine Rolle, da beide sowieso sterben werden. Charaktere sterben fast in jeder Episode, und der Spieler hat wenig tatsächliche Kontrolle über die meisten dieser Todesfälle.

Diese Art von Umgebung ist den Einstellungen in vielen der dystopischen Spiele nicht unähnlich, die zu unseren beliebtesten AAA-Titeln werden. Ein großer Prozentsatz der heutigen populären Franchises, wie Call of Duty und Fallout, dreht sich in der Regel um Geschichten, die in Ödland-Dystopien, postapokalyptischen Kriegsschauplätzen und düsteren Zukünften spielen, in denen die Hoffnung dazu neigt, verborgen und über das Universum verstreut zu bleiben. An diesen Geschichten ist nichts auszusetzen, aber oft fühlt es sich so an, als wären wir von dunklen, verzweifelten Geschichten übersättigt.

In einigen Spielen fühlen sich die Situationen so schlimm an, dass kaum Zeit bleibt, die Welt zu erkunden oder die Charaktere kennenzulernen. Selbst Story-basierte Spiele werden fast stoisch linear. Die TWD/GoT-Spiele von Telltale sind perfekte Beispiele dafür. Die extreme Linearität dieser Spiele, gepaart mit düsteren Umständen, erzeugt absichtlich Spannung und erregt unweigerlich die Aufmerksamkeit der Spieler durch einen Schockfaktor, ähnlich wie ein TV-Cliffhanger. Aber Schockfaktor ist nicht immer genug. Manchmal passiert eine Art Magie, wenn wir in einem Genre, in dem wir rote Hochzeiten und rote, naja, alles erwarten, mit etwas Gewöhnlicherem konfrontiert werden.

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Die Bedeutung des Tempos

Auf das Tempo kommt es an. Die Spiele von Telltale haben mich ein wenig taub gegenüber schlimmen Umständen und dem Tod gemacht, einfach weil es so viel von beidem gibt. Es ist so, als würde man sich zu viele Horrorfilme ansehen. Wenn Sie Schockelementen zu viel ausgesetzt sind, verlieren sie an Wert. Wenn wir als Spieler schrecklichen Situationen ausgesetzt sind, lernen wir oft, bei der Geschichte nur mit den Schultern zu zucken und zum nächsten Ziel zu rennen, um so schnell wie möglich durch das Spiel zu kommen. Aber Spiele mit unterschiedlichem Tempo, die eine breite Palette an Storytelling-Optionen nutzen und nicht immer so düster sind, sind oft diejenigen, die am meisten überraschen.

Zum Beispiel bekommen wir in The Last of Us ein paar schöne Szenen der Charakterentwicklung und Hintergrundgeschichte, die wirklich das Licht der Charaktere durchlassen. Die eine Szene, die mir sofort in den Sinn kommt, ist die Giraffenszene, in der sich sowohl Ellie als auch Joel einen Moment Zeit nehmen, um zu erleben, wie wunderbar es ist, Giraffen zufrieden durch eine zerrissene Umgebung wandern zu sehen. Schönheit und Natur überleben die Apokalypse, wenn die meisten Menschen dies nicht können. Hoffnung bleibt. Szenen wie diese entführen uns für einen Moment aus der düsteren Realität des Spiels, ändern das Tempo vollständig und geben uns die Möglichkeit zu atmen. Sie betonen auch, wie schön und kunstvoll das Medium Videospiel sein kann.

In ähnlicher Weise ist Life Is Strange voller hoffnungsvoller Momente wie diesem. Wir werden Zeuge, wie Max emotional mit der verwirrenden Situation umgeht, in der sie sich befindet, indem sie ihre Geschichte durchspielt, aber auch in den ruhigeren Momenten, in denen sie in optionalen Zwischensequenzen über das nachdenkt, was vor sich geht. Diese Szenen spielen Voiceovers ihrer inneren Gedanken, während die Kamera auf friedliche Weise durch ihre Umgebung schwenkt, die von der Realität selbst getrennt zu sein scheint.

Max und Chloe nehmen sich trotz jahrelanger Trennung Zeit, um nachzudenken und nostalgisch zu sein. Wir finden etwas über ihre Geschichte heraus, indem wir die Spielumgebung erkunden und Hinweise in Erinnerungsstücken und Souvenirs aus jüngeren, glücklicheren Zeiten finden. Wir beobachten, wie Chloe Max ermutigt, sie selbst zu sein und glücklich zu sein mit dem, was sie ist, obwohl sie weiß, dass die junge Frau Schwierigkeiten hat, ihre seltsamen Kräfte herauszufinden. Sogar der größte Teil des Soundtracks des Spiels spricht von glücklicheren, hoffnungsvolleren Zeiten. All dies lässt uns Max und Chloe tiefer kennenlernen als durch bloßes Spielen allein.

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Diese Momente können auch während der Erkundungsabschnitte gefunden werden. Telltales Game of Thrones gibt den Spielern ein paar Möglichkeiten, die Umgebung der Hauptfiguren zu erkunden, aber nicht sehr viele. Momente der Erkundung in Abenteuerspielen sind eine schöne Pause von der Geschichte und ermöglichen es den Spielern, Charaktere und Umgebungen besser kennenzulernen. Sie sind auch eine Möglichkeit, Spieler das Tempo des Spiels bestimmen zu lassen. Das Tempo von Life Is Strange wirkt aufgrund dieser häufigen Erkundungsmomente oft extrem entspannt, und ehrlich gesagt fühlt sich diese Art des Tempos sehr gut auf die jüngere Zielgruppe des Spiels abgestimmt und auch lebensechter an. Das Tempo ist viel besser zuordenbar.

Verwandtschaft & das Alltägliche

Diese Verbundenheit setzt sich auch in anderen Bereichen des Spiels fort. Wir beziehen uns auf Max‘ Verwirrung und Frustration, wenn die Dinge nicht wie geplant laufen und wenn sie sich Sorgen darüber macht, welche Auswirkungen ihre Fähigkeiten zum Zurückspulen der Zeit haben werden. Wir sehen, wie sie mit ihren Beziehungen zu verschiedenen Charakteren kämpft, und beziehen uns auf all diese glorreichen und nicht so glorreichen Teenager-Emotionen, die sie zeigt (okay, meistens nicht so glorreich). Es ist ein bisschen ängstlich, sicher, aber es ist auch realistisch. Im Gegensatz dazu sind die Spiele von Telltale zwar oft überzeugend, aber es kann schwierig sein, sich auf einen bestimmten Charakter zu beziehen, da wir außerhalb der schlimmen Umstände, mit denen sie konfrontiert sind, wenig von ihnen sehen.

Es gibt auch Momente in Life Is Strange, die sich auf die alltäglichere Seite des Teenagerlebens konzentrieren. Frustrationen über Schulbildung, Berufswahl, Mobbing, soziale Kreise, romantische Beziehungen, das Familienleben und sogar finanzielle Probleme sind alle in verschiedenen Formen vorhanden. Diese alltäglichen Details stehen in interessantem Kontrast zu der Situation, die Max erlebt, besonders wenn die Details nicht immer negativ sind. Genauso oft, wie wir Beweise für Max‘ Ängste und Sorgen sehen, sehen wir, was ihr Freude bereitet. Wir sehen, wie sehr sie die Fotografie liebt, wie viel ihr ihre Freundschaft mit Chloe bedeutet und wie viel Hoffnung sie für ihre Zukunft hat.

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Durch das, was banal erscheint, beginnen wir, die Charaktere als Menschen und nicht nur als NPCs zu sehen. Genau wie die Giraffen in The Last of Us hat es eine gewisse Schönheit zu sehen, wie Max fröhlich ihren Namen zu den Graffiti in Chloes Schrottplatz-Versteck hinzufügt. Sicher, unsere Heldin kann die Zeit kontrollieren. Sie hat noch keine Ahnung, was das bedeutet, und ist sich ziemlich sicher, dass ihre ganze Stadt zerstört wird, aber nehmen wir uns eine Minute Zeit, um ihren Namen aufzuschreiben. Warum nicht? Es sind Momente wie diese, die Life Is Strange einfach, aber auch tiefgründig machen. Warum nicht ein bisschen Spaß haben, während Sie versuchen, Ihre Lieben zu retten? Warum zeigen Sie uns nicht winzige Details über die Charaktere, die uns wissen lassen, was sie wirklich ausmacht?

Ein weiteres perfektes (aber mit Spoilern gefülltes) Beispiel, das nicht ganz so lustig ist, betrifft die Szenen, die sich während Chloes alternativer Zeitleiste abspielen, in der sie vom Hals abwärts gelähmt ist. Diese Szenen sind am verheerendsten, obwohl wir wissen, dass Max sich wahrscheinlich im Handumdrehen in eine andere Realität entführen kann. Sie wirken echt und spielen sich nicht wie eine typische halberschaffene, fantasievolle Traumsequenz ab. Indem wir das Haus erkunden und mit Chloes Familie sprechen, sehen wir, wie sich Chloes häusliche Umgebung mit ihrer Behinderung verändert hat. Wir sehen die Opfer, die ihre Familie für sie gebracht hat und wie sich ihre Beziehungen verändert haben. Jedes kleine Detail, bis hin zu der routinemäßigen Pflege, die Chloe jetzt benötigt, und den Schuldgefühlen, die Max noch verbergen muss, ist vollständig ausgearbeitet.

Diese Szenen sind beeindruckend, weil sie detailliert und realistisch sind. Hier gibt es keinen Schockfaktor. Das Leben geht einfach weiter. Wir werden mit den Realitäten einer sehr düsteren alternativen Zeitlinie konfrontiert. Im Vergleich zu einigen der blutigsten Szenen in Game of Thrones kontrastiert eine Szene wie diese ziemlich schön, da die Situation tatsächlich so plausibel ist. Emotionen werden nicht nur in den Actionsequenzen eines Spiels empfunden. Manchmal können die winzigen, gewöhnlichen Details, wie das Erleben eines Haushalts, der unter der Last einer Behinderung leidet, genauso emotional wirksam sein.

In Momenten, in denen die Action in den Hintergrund tritt, um die Schönheit des Alltäglichen zu zeigen, glänzt Life Is Strange am meisten. Wenn Max die Wände mit preisgekrönten Fotografien zum Thema „gewöhnliche Helden“ neben ihrem eigenen preisgekrönten Beitrag betrachtet, werden wir nicht nur Zeuge der…

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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