Neuigkeiten Housemarque gibt PlayStation Studios die Originalspiele, die sie am dringendsten benötigen

Der zurückgekehrte Entwickler Housemarque könnte die aufregendste Übernahme von PlayStation seit Jahren sein.

Foto: PlayStation-Studios

Zur Überraschung von so ziemlich niemandem hat das Team von PlayStation Studios den Returnal-Entwickler Housemarque offiziell übernommen.

„Heute freue ich mich sehr, ein neues Mitglied in der PlayStation Studios-Familie willkommen zu heißen“, sagt Helmen Hurst, Leiter von PlayStation Studios, in einem kürzlich erschienenen Blogbeitrag. „Ich bin ein Fan von Housemarque seit den Anfängen des Studios, als sie den PlayStation-Fans Super Stardust HD vorstellten. Housemarques jüngste Veröffentlichung von Returnal beweist, dass das Studio eines mit einer unglaublichen Vision ist, das in der Lage ist, unvergessliche neue Spiele zu entwickeln, die bei unserer Community Anklang finden. Diese Ergänzung stärkt die kreative Kraft von PlayStation Studios und ich kann es kaum erwarten zu sehen, was die Zukunft für Housemarque bereithält.“

Der Mitbegründer und Geschäftsführer von Housemmarque, Ilari Kuittinen, sagte Folgendes über seine Dankbarkeit gegenüber dem PlayStation-Team und seine Hoffnungen für die Zukunft seines Studios:

„Dies gibt unserem Studio eine klare Zukunft und eine stabile Gelegenheit, weiterhin Gameplay-zentrierte Ansätze zu liefern, während wir immer noch mit neuen Methoden der narrativen Übermittlung experimentieren und die Grenzen dieser modernen Kunstform erweitern … Wir bei Housemarque sind Gamer und wir sind gewachsen von der Notwendigkeit, Spiele zu perfektionieren und an Facetten zu basteln, die wir am faszinierendsten finden. Wir sind auch nicht dafür bekannt, einen eigenen Parcours zu fahren und neue Kombinationen auszuprobieren. Mit der Unterstützung von SIE und seiner Familie von Studios, die uns unterstützen, können wir wirklich in unseren Platz in der Branche hineinwachsen und zeigen, was Housemarque ohne Einschränkungen schaffen kann.“

Beide Aussagen zeichnen sich durch den sorgfältig formulierten Optimismus aus, den Sie in den meisten Übernahmeankündigungen erwarten, aber das bedeutet nicht, dass in ihnen nicht viel Wahrheit zu finden ist. Tatsächlich hat Kuittinen vielleicht eine besonders unangenehme Wahrheit angesprochen, als er sagte, dass er nicht möchte, dass Housemarque davor zurückschreckt, seinen „eigenen Kurs“ zu verfolgen.

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Sie erinnern sich vielleicht an einen kürzlich erschienenen Bericht von Jason Schreier von Bloomberg, der neben vielen anderen Dingen einige zu Spekulationen veranlasste, dass sich das PlayStation-Team derzeit auf „too big to fail“-Triple-A-Einstiege in etablierte Franchises über kleinere, kürzere, originelle Spiele konzentriert. Auch wenn dies eine vereinfachte Version der Erzählung ist, steckt zumindest etwas Wahres darin. Die Ausweitung der Produktionsbudgets für Videospiele und der Zeitaufwand haben dafür gesorgt, dass immer mehr große Studios ihre Ressourcen in große Projekte mit bekannten Namen stecken, die höchstwahrscheinlich erfolgreich sind. Das ist einfach ein gutes Geschäft.

Es gibt jedoch noch eine andere Seite dieser Geschäftsstrategie, die einige Leute (einschließlich ehemaliger PlayStation-Führungskräfte) ein wenig besorgt über die Zukunft von Triple-A-Spielen macht. Da immer mehr Studios auf Next-Gen-Exklusivprodukte im Wert von 70 US-Dollar drängen, wird die Kluft zwischen Indie- und Triple-A-Entwicklern immer größer. Während es eine aufstrebende „Double-A“-Szene gibt, die versucht, diese Seiten zusammenzuhalten, scheint es, als könnten weniger Triple-A-Studios und Erstanbieter-Entwickler ihren Erfolg mit größeren Veröffentlichungen in einen Vorwand verwandeln, um kleinere Projekte und neue Eigenschaften zu verfolgen . Stattdessen scheint es, dass immer mehr Verlage die Zeit und das Geld, die sie für diese kleineren Projekte aufwenden (wie bescheiden sie vergleichsweise auch sein mögen), als Ressourcen sehen, die für das nächste große Spiel verwendet werden könnten.

Die meiste Zeit seiner Geschichte hat sich Housemarque auf die Entwicklung kleinerer Titel mit „arcade-ähnlichem“ Gameplay konzentriert. Es waren genau die Arten von Spielen, die man von vielen großen modernen Publishern und Entwicklern nicht erwarten würde, und sie haben sicherlich dazu beigetragen, Housemarque aus genau diesem Grund bekannt zu machen. Im Jahr 2017 veröffentlichte Housemarque jedoch einen Brief mit dem kühnen Titel „Arcade is Dead“. Darin sagte Ilari Kuittinen Folgendes über die Realitäten der modernen Videospielindustrie:

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„Trotz entscheidendem Erfolg und zahlreichen Auszeichnungen haben sich unsere Spiele einfach nicht in nennenswerten Stückzahlen verkauft. Während einige von ihnen aufgrund kostenloser Spielangebote über verschiedene digitale Vertriebskanäle ein riesiges Publikum erreicht haben, trägt dies leider nicht dazu bei, die Entwicklung zu finanzieren, die für eine hohe Produktionsqualität kostspielig wird … es ist Zeit, sich neuen Genres zuzuwenden. Der glanzlose Verkauf von Nex Machina hat uns zu dem Gedanken geführt, dass es an der Zeit ist, unser langjähriges Engagement für das Arcade-Genre zu beenden.“

Während einige spekulierten, dass dieser Brief bedeutete, dass sich Housemarque bald auf Open-World-Spiele oder Online-Multiplayer-Titel konzentrieren würde (das Studio deutete in einem Folgebrief sogar auf die letztere Möglichkeit hin), entpuppte sich ihre nächste große Veröffentlichung stattdessen als Returnal: a wonderfully seltsamer Roguelike-Titel mit knallhartem Horror-Storytelling, der einige der besten Arcade-ähnlichen Gameplay-Ideen des Studios enthält. Es ist eines der besten Spiele des Jahres 2021 und ein Beweis dafür, dass die Anpassung an die Bedürfnisse der modernen Spieleindustrie nicht immer bedeutet, dass man eine bestimmte Art von Titel machen muss.

Das macht die Übernahme von Housemarque durch PlayStation so faszinierend. Aktuelle PlayStation Studios-Hits wie God of War, Ghost of Tsushima, Horizon Zero Dawn und Spider-Man: Miles Morales sind allesamt großartige Spiele, aber sie sind Spiele, die sich an die Grundkonzepte eines bestimmten, etablierten Stils halten. Mit anderen Worten, es handelt sich um Open-World-Abenteuer (oder sehr große Welten) mit grundlegenden RPG-Konzepten. Sie können viel mit diesem Stil tun, um ihn zu Ihrem eigenen zu machen, aber es wird für Entwickler natürlich immer schwieriger, sich in diesem Genre zu profilieren, wenn es immer überfüllter wird.

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Durch die Übernahme von Housemarque setzt Sony jedoch scheinbar sein Geld dort an, wo es seinen Mund hält, indem es ein Studio stark unterstützt, das nicht nur sagt, dass es die Dinge anders machen will, sondern sich historisch dieser Idee verschrieben hat, selbst wenn sie scheinbar mit dem Rücken zur Wand standen. Ich habe keine Ahnung, was Housemarque als nächstes tun wird, und auf seltsame Weise macht sie das zu einem der aufregendsten Mitglieder der PlayStation Studios-Familie.

Die Frage lautet nun: „Wird PlayStation Housemarque tatsächlich seinen eigenen Weg gehen lassen?“ Immerhin wurde vermutet, dass Studios wie Insomniac zuvor gezögert haben, von einem großen Verlag wie PlayStation Studios übernommen zu werden, weil sie befürchteten, die kreative Kontrolle zu verlieren. Man könnte argumentieren, ob diese Befürchtungen von Fall zu Fall gerechtfertigt sind, aber es ist sicherlich nicht ungewöhnlich, dass Verlagspartner Entwickler dazu drängen, bestimmte Projekte zu verfolgen, um das Endergebnis zu befriedigen. Schließlich haben wir bereits darüber gesprochen, wie sich der Preis von Returnal von 70 US-Dollar und die Knappheit der Konsolen der nächsten Generation auf den kommerziellen Erfolg ausgewirkt haben könnten, was wirklich nur eine Erinnerung daran ist, dass Kreativität und Qualität leider nicht immer ausreichen, um bestimmte kommerzielle Realitäten zu überwinden.

Im Moment scheint Housemarque jedoch wirklich in der Lage zu sein, ein wenig Sicherheit zu genießen, während es Projekte verfolgt, die etwas anders sind. Ehrlich gesagt sind das genau die Arten von Spielen, die PlayStation Studios am meisten brauchen.

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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