Rezensionen Call of Cthulhu Review: Ein fesselndes Lovecraft-Horrorspiel

Call of Cthulhu wird Lovecraft-Fans begeistern, kann aber die Geduld derer auf die Probe stellen, die etwas mehr Action bevorzugen. Unsere Bewertung…

Erscheinungsdatum: 30. Oktober 2018Plattform: PS4 (überprüft), XBO, PCEntwickler: Cyanide StudiosHerausgeber: Focus Home InteractiveGenre: Horror-RPG

Vom französischen Entwickler Cyanide Studios (Styx) fängt Call of Cthulhu getreu die ausgesprochen makabere Atmosphäre seines Ausgangsmaterials ein, Chaosiums gleichnamiges Tabletop-Spiel im Lovecraft-Stil, das in den frühen 80er Jahren veröffentlicht wurde. Es ist ein First-Person-Detektivspiel, das einen scharfen Fokus und einen zerebralen Ansatz anstelle schneller Reflexe erfordert, und während seine tintenschwarze, morbide Ästhetik ein schweres Survival-Horror-Gameplay suggeriert, fällt die Erfahrung direkt in die Kategorie des psychologischen Horrors, wobei die geistige Gesundheit Ihres Charakters ständig droht, sich zu lösen während Sie sich der Horrorkavalkade der Hauptgeschichte stellen.

Wir schreiben das Jahr 1924 und Sie spielen als Edward Pierce, ein besorgter, drogenabhängiger Privatdetektiv, der nach Darkwater Island in der Nähe von Boston reist, um den Tod der Familie Hawkins zu untersuchen, wohlhabende Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die bei einem Feuer ums Leben kamen, das ihre weitläufige Villa fast verzehrte Reste davon ragen über der schmuddeligen Hafenstadt hervor. Die Präsentation von Darkwater und seinen verschiedenen Ausblicken und Umgebungen ist grafisch gemischt. Niedrig aufgelöste, langsam ladende Texturen, Herky-Ruck-Animationen und Low-Poly-Charaktermodelle sind zumindest anfangs allgegenwärtig und ablenkend. Aber während Sie durch die Geschichte voranschreiten, verschwören sich die größeren Striche des künstlerischen Designs, um eine stimmungsvolle, berauschende Atmosphäre zu schaffen, die in Kombination mit der dunklen Anziehungskraft der klassischen Lovecraft-Bilder und -Überlieferungen dazu beiträgt, die kleineren grafischen Probleme auszugleichen.

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Diejenigen, die eine Vorliebe für den Cthulhu-Mythos und seinen grausigen, unterirdischen Kunststil haben, werden erfreut feststellen, dass Cyanide die gleiche Leidenschaft teilt. Von ausgeweideten Killerwalen, die an Darkwaters mondbeschienenen Ufern angespült werden, bis hin zu den schleimigen, mit Tentakeln versehenen Bestien, die dir durch lange, dunkle Korridore nachjagen, ist das Spiel von dem unverwechselbaren Gefühl der Trostlosigkeit, des Verfalls und der Trostlosigkeit durchdrungen, für die Lovecrafts Werke bekannt sind.

Im Wesentlichen geht es beim Gameplay darum, einen psychologischen Balanceakt zu vollbringen, während Sie Pierce durch die Schrecken und Tragödien der Kampagne navigieren. Eine der großen Stärken von Cthulhu ist, dass praktisch jedes Element des Gameplays mit Pierces schwankendem Geisteszustand verknüpft ist. Bestimmte Entscheidungen, die Sie treffen, wie der Verzicht auf Alkohol, tragen dazu bei, Ihre geistige Gesundheit zu bewahren, während andere Handlungen, wie sich zu lange auf engstem Raum zu verstecken oder ein Drama mit den Einheimischen zu beginnen, Sie näher an den Rand des Wahnsinns bringen. Das Spiel hat über ein Dutzend Enden, die davon abhängen, wie beschädigt Pierces Psyche durch den Abschluss der Geschichte ist.

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Die drei Säulen des Gameplays des Spiels – Konversation, Erkundung/Ermittlung und Tarnung – sorgen für ein abwechslungsreiches Erlebnis, wenn auch nicht durchweg fesselnd. Die Interaktion mit den Bewohnern von Darkwater fühlt sich großartig an, da die Dialogbäume gut durchdacht und die Gesangsdarbietungen einheitlich solide sind. Es macht Spaß, ein Gefühl für die soziale Dynamik der Inselgemeinschaft zu bekommen, und mit etwas verbaler Finesse werden Sie in der Lage sein, Hinweise aufzudecken und neue erzählerische Möglichkeiten zu eröffnen, die Ihr „Schicksal“ in großem Maße verändern könnten. Keiner der NPCs, die Sie auf Ihrer Reise treffen, ist besonders einzigartig für diese Art von Spiel, aber das Schreiben ist zusammenhängend, sodass die gesamte Charakterarbeit einen guten Beitrag zur Schaffung einer nahtlosen Spielwelt leistet.

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Die meiste Zeit, die Sie beim Spielen von Cthulhu verbringen, werden Sie zweifellos damit verbringen, isolierte Umgebungen nach Hinweisen zu durchsuchen, während Sie das Geheimnis der Familie Hawkins lüften und ein Fundament der Wahrheit aufdecken, das Kulte, Kreaturen aus einer anderen Welt und einige der zwielichtigsten medizinischen Praktiken umfasst, die Sie sich vorstellen können. Wenn Sie bestimmte Bereiche betreten, werden Sie veranlasst, Ihre Umgebung nach allem abzusuchen, was Ihrem Fall helfen könnte, und Sie werden oft in „Rekonstruktionsszenen“ geraten, in denen Sie Hinweise verwenden, um Ereignisse aus der Vergangenheit, einem Low-Tech, zusammenzusetzen Version einer ähnlichen detektivischen Mechanik aus Detroit: Become Human von Quantic Dream. Diese Momente sind unglaublich fesselnd und tragen dazu bei, Sie in die Erzählung einzutauchen und Sie in die Gedankenwelt der Verstorbenen zu versetzen, um ihre Beweggründe besser zu verstehen (was sich oft negativ auf Pierces geistige Gesundheit auswirken kann). Es gibt auch einen netten visuellen Hinweis, der in den Rekonstruktionsszenen verwendet wird, in denen alle Farben in der Umgebung entsättigt sind, abgesehen von interessanten Punkten, die Ihnen helfen könnten, das Szenario mental neu zusammenzusetzen.

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Bestimmte Abschnitte des Spiels, die umfangreiches Durchforsten und Sammeln von Schlüsselgegenständen beinhalten, erfordern ein gewisses Maß an Geduld, um durchzukommen, was eine gute oder schlechte Sache sein kann, je nachdem, ob Sie diese Art von langsamem Gameplay mögen oder nicht. Cthulhu ist keineswegs ein rasantes, actiongeladenes Horrorspiel wie Resident Evil. Aber sein bewusstes Tempo ist ein Genuss, wenn Sie wie ich spannenden, bewusstseinsverändernden Horror mögen. Der Kampf ist hier im Wesentlichen kein Faktor, aber das Fehlen konventioneller Action eröffnet größere Möglichkeiten für die Geschichte und die dicke, dämonische Atmosphäre, in Ihren Geist einzudringen und Sie fest in Pierces Kopfraum zu versetzen (besonders wenn Sie mit ausgeschaltetem Licht spielen).

Während Cthulhu auf reflexbasiertes Gameplay setzt, wird die Kampagne von Stealth-basierten Abschnitten unterbrochen, in denen Sie sich in klaustrophobische Räume hinein und wieder hinaus ducken, während Kultisten und Sicherheitskräfte versuchen, Sie aufzuspüren. Die Stealth-Mechanik ist so rudimentär wie sie nur sein kann und die KI ist ähnlich nackt. Diese Momente sind die schwächsten im Spiel, vor allem, weil Stealth im Gegensatz zu den anderen Mechaniken das Thema des psychologischen Ungleichgewichts nicht bereichert, was bedeutet, dass sich die Stealth-Abschnitte am Videospiel-artigsten und am wenigsten künstlerisch inspiriert anfühlen.

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Noch seltener als die Stealth-Abschnitte sind eine Handvoll Action-Set-Pieces, in denen Pierce vor allen möglichen kosmischen Schrecken um sein Leben rennt. Cyanide hat gute Arbeit geleistet, diese Szenen beängstigend, angespannt und höllisch trippig zu machen, und diese kurzen Aktionsausbrüche, ob Sie sprinten, um einer implodierenden Höhle zu entkommen, in einen Faustkampf mit einer örtlichen Mob-Bossfrau geraten, oder ringen, um sich aus einer schleimigen Ranke in einem versteckten unterirdischen Gang zu befreien, fungieren als eine Art Schmiermittel für das Geschichtenerzählen, das hilft, das Erzähltempo zu unterbrechen und die Dinge in Bewegung zu halten. Pierce wird auch oft Panikattacken haben, die wie die Versatzstücke das Gameplay auf nette Weise durcheinander bringen. Der Bildschirm trällert und wird verschwommen, während Sie sich bemühen, sich in Sicherheit zu bringen und Pierce zu beruhigen, und dies kann in unglaublich ungünstigen Momenten passieren, was immer eine wahnsinnig lustige Herausforderung ist, die es zu meistern gilt.

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Einer der faszinierendsten Aspekte des Gameplays ist ein leichtes Fertigkeitssystem im RPG-Stil, das in sieben Kategorien unterteilt ist: Ermittlung, Stärke, Eloquenz, Spot Hidden (seltsamer Name), Psychologie, Medizin und Okkultismus. Sie erhalten Charakterpunkte, wenn Sie bestimmte Abschnitte in der Geschichte überwinden oder wichtige Gegenstände sammeln, und diese können in fünf der sieben Kategorien (Medizin und Okkultismus verbessern sich, wenn Sie Gegenstände in der Spielwelt verstreut finden), die jeweils geöffnet werden neue Spielmöglichkeiten eröffnen. Arbeite zum Beispiel an deiner Eloquenz-Fähigkeit, und es ist wahrscheinlicher, dass du NPCs täuscht, bezauberst und manipulierst, damit sie dir bei deinem Fall helfen. Verbessern Sie Ihre Ermittlungsfähigkeiten, und Sie werden beginnen, granulare Hinweise zu entdecken, die Sie sonst vorher nicht hätten entdecken können. Das Skill-System ist zwar unkompliziert und etwas dünn, aber eigentlich ein willkommenes Feature, das dem Spiel Leben einhaucht, das sich manchmal unglaublich linear anfühlen kann. Die zusätzliche Ebene der Charakteranpassung ist integral und erhöht das Kernspiel wunderbar.

Call of Cthulhu hat einige eklatante Mängel in seiner Präsentation und es fehlt ein gewisses Maß an Politur, das das Spiel erheblich verbessert hätte. Manchmal sieht es eher wie ein Last-Gen-Titel aus, mit körnigen vorgerenderten Zwischensequenzen und niedrig aufgelösten Low-Poly-Modellen, die alle reichlich vorhanden sind. Aber es besteht eine gute Chance, dass der starke Kunststil und die detailreiche Überlieferung des Spiels so fesselnd sind, dass Sie seine audiovisuellen Schwächen verzeihen werden. Dies ist eine ausgesprochen narrative Erfahrung, und während Sie während der gesamten Kampagne weit mehr Schüttelfrost als Nervenkitzel erleben werden, ist die Geschichte von Anfang bis Ende wirklich fesselnd, und die alptraumhaften Visionen, die Cyanide ausgeheckt hat, werden Ihnen sicher unter die Haut gehen.

Bernard Boo ist ein freiberuflicher Mitarbeiter. Lesen Sie hier mehr über seine Arbeit.

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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