Enthält Black Mirror, ihre Geschichte und die Rückkehr der FMV-Spiele

Full Motion Video (FMV)-Spiele sind endlich zurück und besser als je zuvor. Aber warum haben sie so lange gebraucht?

Dieser Artikel ist Teil unserer Serie Geschichte des PC-Gamings.

1983 führten uns FMV-Spiele in die Zukunft. Zu einer Zeit, als Grafiken durch Sprites und grundlegende polygonale Modelle definiert wurden, fühlte sich die Ankunft der ersten FMV-Spiele (Full Motion Video) für die Branche wie ein gigantischer technologischer Sprung nach vorne an.

Die ersten Pioniere des Genres, Astron Belt von Sega und Dragon’s Lair von Cinematronics, zeigten, wie Sie neue Innovationen wie die LaserDisc nutzen können, um vorab aufgezeichnete Videos, oft von echten Schauspielern und Sets, in Spiele zu integrieren, um sie immersiver zu machen. Aber diese Arcade-Schränke aus den 80ern waren nur Proofs of Concept. In den frühen 90er Jahren begannen Entwickler, die CD als bevorzugtes Format für PC und Konsolen zu akzeptieren, und das goldene Zeitalter des FMV-Genres war geboren.

Drei schlockige Horrorspiele bestimmten das Genre in den 90er Jahren. Night Trap (1992) und Phantasmagoria (1995) waren insofern bemerkenswert, als sie das Gameplay hauptsächlich in Full-Motion-Videos präsentierten und wie interaktive Filme spielten. Der dritte, The 7th Guest (1993), der das Lösen von Rätseln in einem Geisterhaus betonte, verkaufte sich im ersten Jahr der Veröffentlichung über 450.000 Mal, und Bill Gates lobte ihn als „den neuen Standard in der interaktiven Unterhaltung“.

„Damals war ich so etwas wie ein ‚Oldie‘ in der Jugendbranche“, sagt Rob Landeros, Mitschöpfer von The 7th Guest, über die damalige Spielebranche. „Kinder spielten mehr Spiele als Erwachsene, aber ich wollte Drama machen und Themen für Erwachsene in The 7th Guest einführen.“

Der 7. Gast

Während FMV-Spiele auf dem richtigen Weg zu sein schienen, die Landschaft der Branche grundlegend zu verändern, wurde der Hype-Zug leider durch technologische Einschränkungen im Zusammenhang mit begrenztem Speicherplatz entgleist. FMV wurde in den folgenden Jahren weiterhin für Zwischensequenzen im Spiel verwendet, aber vollständige FMV-Spiele wurden zu einer vorübergehenden Modeerscheinung.

Abgesehen von den technischen Einschränkungen muss man auch die allgemeine Affinität der Spieler zum Gameplay über die Story stellen. Die meisten Videospiele – auch solche mit großartigen Geschichten – drehten sich traditionell um das Konzept von Gewinnen und Verlieren, Erfolg oder Misserfolg, wobei die Erzählung eine untergeordnete Rolle spielte.

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Aber in den letzten Jahren haben wir einen Paradigmenwechsel erlebt. Experimentelle, auf Geschichten ausgerichtete Spiele wie Firewatch, Gone Home und The Stanley Parable sind verbreiteter und beliebter als je zuvor, während moderne Konsolen und PCs die technischen Einschränkungen der Vergangenheit so gut wie abgelegt haben. All diese Fortschritte haben die Tür zu einer neuen Welle von FMV-Titeln geöffnet, wie z. B. Sam Barlows preisgekröntem Ermittlungsdrama Her Story (2015), das ein Wiedererwachen des Genres signalisierte.

Her Story fordert die Spieler auf, den Fall eines vermissten Mannes zu lösen, indem sie die polizeilichen Verhörbänder seiner Frau (britische Musikerin Viva Seifert) untersuchen. Das Konzept war zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Spiels bahnbrechend, aber wenn man bedenkt, dass das FMV-Genre seit langem mit B-Movie-Horror und kitschigem Schauspiel in Verbindung gebracht wird, bestand die potenzielle Gefahr, dass das Publikum Her Story als einen weiteren kitschigen FMV-Titel abtat, der es nicht sein sollte Ernst genommen werden. Aber was passierte, war genau das Gegenteil – das Spiel war über Nacht ein Erfolg und verkaufte sich in etwas mehr als einem Monat über 100.000 Mal.

Ihre Geschichte

„Ich habe viel von „Es ist ein FMV-Spiel – aber gut!“ profitiert“, sagt Barlow über die ersten Reaktionen auf „Her Story“. „Bei der Entwicklung des Spiels habe ich ehrlich gesagt nicht darüber nachgedacht [the FMV genre]. Ich konzentrierte mich mehr auf die Tatsache, dass es eine Krimigeschichte war, dass es nicht um kausale Handlungen ging, dass es diese ganz andere Mechanik gab. Erst als es draußen war – und meine Hoffnungen weit übertroffen hatte – fingen die Leute an, mir Fragen zum FMV-Genre zu stellen.“

Mit seinem neuesten Titel „Telling Lies“ erweitert Barlow das Konzept von „Her Story“, indem er sich auf vier Charaktere statt auf einen konzentriert. Schauspieler mit Fernseh- und Filmerfahrung, darunter Alexandra Shipp (X-Men) und Logan Marshall-Green (Quarry), wurden für die Hauptrollen besetzt, und für Barlow ist Live-Action-Performance als Erzähltechnik ebenso kraftvoll wie nuanciert , und er hätte seine Geschichte nicht anders erzählen können.

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„Schauspieler sind magisch“, erklärt Barlow. „Sie können Hunderte von Seiten mit Hintergrundgeschichten und Fakten zu den Charakteren nehmen und alles zu einem Gesichtsausdruck zusammenfassen, wie sie ihren Kaffee trinken, ein bisschen Geschäft mit einem Geschirrtuch. Ich denke, es ist schwierig, Spiele zu machen, die sich speziell auf die Interaktionen der Charaktere und Handlungen konzentrieren, die sowohl intern als auch extern sind, wenn man das nicht hat.“

Her Story und Telling Lies sind Paradebeispiele für FMV-Spiele, die in der modernen Gaming-Landschaft gedeihen. Aber es gibt auch viele andere Künstler und Geschichtenerzähler, die sich die Kraft von Videos zunutze machen: Der von Sony produzierte PS4-Thriller Erica von Flavourworks verbindet Kino und Gameplay in einem optimierten Paket; Remedys Sci-Fi-Thriller Quantum Break (2016) zeigte zwischen den Kapiteln des Spiels eine Live-Action-TV-Show, um seine Geschichte zu erzählen; Tobias Webers interaktiver Film Late Shift durchbrach Barrieren, wurde auf allen Spieleplattformen veröffentlicht und auf Filmfestivals auf der ganzen Welt gezeigt.

Schwarzer Spiegel: Bandersnatch

Sogar Netflix hat seinen Hut in den Ring geworfen. s äußerst beliebtes interaktives Special Black Mirror: Bandersnatch, in dem die Zuschauer Entscheidungen für den Protagonisten Stefan Butler treffen, ist im Wesentlichen ein FMV-Spiel. Die einmalige Folge war ein solcher Erfolg, dass Todd Yellin, VP of Product von Netflix, im vergangenen März in einer Keynote-Rede in Mumbai ankündigte, dass der Streaming-Dienst das interaktive Geschichtenerzählen „verdoppeln“ werde, um voranzukommen. Wenn es jemals ein Anzeichen dafür gab, dass uns ein weiterer FMV-Boom bevorsteht, der ähnlich oder vielleicht sogar größer ist als der, den wir Anfang der 90er Jahre erlebt haben, dann ist es dieser.

Die High-Art-Ambitionen von Netflix, Barlow, Weber und anderen deuten auf eine glänzende Zukunft für das Genre hin, aber was ist mit dem alten Stil von FMV? Während der ernstere Ton moderner FMV-Spiele zeigt, dass das Genre reift, ist es immer noch sinnvoll, neue Erfahrungen im Stil der Klassiker zu schaffen.

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„Wir haben in den 90er Jahren viele FMV-Spiele zusammen gespielt“, sagt Lynda Cowles, die mit ihrem Ehemann Tim Cowles die D’avekki Studios gründete und 2017 die FMV-Krimispiele The Infectious Madness of Doctor Dekker und The Shapeshifting Detective veröffentlichte im Jahr 2018. Die Arbeit der Cowleses spiegelt die Sensibilität von Spielen wie Phantasmagoria und The 7th Guest wider, wird jedoch durch moderne Produktionswerte und Spielmechaniken verbessert, wie die Fähigkeit, mit den Bildschirmcharakteren zu interagieren, indem man ihnen Fragen eingibt.

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Jedes der Spiele des Paares ist ein Leidenschaftsprojekt, und obwohl sie nicht den finanziellen Erfolg eines Mainstream-Projekts wie Bandersnatch gefunden haben, sind sie ziemlich glücklich damit, Spiele im Indie-Bereich zu entwickeln.

Lügen erzählen

„Für mich und Lynda ist es eine Liebessache, FMV-Spiele zu machen“, sagt Tim. „Das Wichtigste beim Entwerfen unserer Spiele ist: ‚Macht es den Leuten Spaß zu spielen?‘ nicht: ‚Wird uns das tonnenweise Geld einbringen?‘ Als Indie-Studio können wir das tun.“

Fast 30 Jahre nach dem FMV-Boom der 90er Jahre fungiert die kollektive Arbeit von Indie-FMV-Geschichtenerzählern wie den Cowleses, Barlow und ihren Mainstream-Zeitgenossen bei Sony und Netflix als nächster Schritt in der Entwicklung eines einst kämpfenden Genres. In Barlows Vorstellung ist es einfach, sich einen Tag vorzustellen, an dem Spiele wie Her Story und Telling Lies direkt neben Bandersnatch in Ihrer Netflix-Warteschlange gespielt werden könnten.

„Wir können noch viel mehr!“ sagt Barlow über das, was sich für FMV am Horizont abzeichnet. „Im Moment erforsche ich Ideen von der Spieleseite, aber es ist nicht schwer vorstellbar, dass es irgendwann Sinn machen könnte, es von der TV-Seite aus zu versuchen. Und an diesem Punkt wird es schwierig sein, zwischen den beiden Welten zu unterscheiden.“

Bernard Boo ist ein freiberuflicher Mitarbeiter. Lesen Sie hier mehr über seine Arbeit.

Lesen Sie unsere vollständige Geschichte der PC-Gaming-Reihe unter den folgenden Links:

Teil 1: 25 PC-Spiele, die die Geschichte verändert haben

Teil 2: Die größten PC-Gaming-Innovationen

Teil 3: Das Vermächtnis von Baldur’s Gate

Teil 4: Wie sich EVE Online vom Online-Spiel zum echten Leben entwickelt hat

Teil 5: Die Rückkehr der FMV-Spiele

Teil 6: Was Rollenspiele für die Macher von Fallout bedeuten

Teil 7: Das Vermächtnis von World of Warcraft

Teil 8: Die Online-Matrix erneut besuchen

Teil 9: Die vergessenen Innovationen von Half-Life

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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