Enthält 14 Franchises, die von Konami mysteriöserweise nicht verwendet werden

Von Cartoon-ähnlichen Plattformspielen bis hin zu Shootern, hier sind 14 Videospiel-Franchises, die Konami in den letzten Jahren kaum berührt hat …

Heutzutage ist die japanische Firma Konami wahrscheinlich weltweit am bekanntesten für Franchises wie Metal Gear, Silent Hill und Pro Evolution Soccer. Aber es braucht nur einen kurzen Blick in die lange Geschichte des Unternehmens, um zu sehen, dass Konami weit mehr zu bieten hat als diese drei Juwelen in seiner Krone. Castlevania ist eine äußerst beliebte Serie in ihrem engagierten Kern, während die Musikserie Dance Dance Revolution seit ihrem Erscheinen im Jahr 1998 in Japan phänomenal erfolgreich geblieben ist.

In den letzten Jahren hat sich Konami jedoch von der risikoreichen, margenschwachen Welt der Konsolenentwicklung wegbewegt, und sein kürzlich ernannter CEO Hideki Hayakawa erklärte im Mai, dass „Mobile die Zukunft des Gamings ist“.

Während das Unternehmen bei dieser Aussage leicht zurückruderte, bleibt die Tatsache bestehen, dass der kürzlich angekündigte Gewinnanstieg größtenteils auf seinen Erfolg im Bereich Mobile Gaming zurückzuführen war. Dies, gepaart mit dem allmählichen Verlust einiger der angesehensten Entwickler des Unternehmens – darunter Koji Igarashi von Castlevania und Hideo Kojima von Metal Gear – und die Ankündigung, dass die nächsten Castlevania-Spiele von Silent Hilland ausschließlich in Japan erhältliche Pachinko-Maschinen sein werden, deuten alle darauf hin, wie sehr Konami hat sich in den letzten Jahren verändert.

Um weitere Beweise zu erhalten, schauen Sie sich noch einmal die einst beliebten Spiele-Franchises an, zu denen Konami in den letzten Jahren seltsamerweise nicht mehr zurückgekehrt ist. Wer weiß, Konami hat kürzlich eine Umfrage über seinen Backkatalog veröffentlicht, vielleicht sehen wir in nicht allzu ferner Zukunft die Rückkehr von einem oder zwei davon …

Abenteuerinsel

Als Konami 2011 Hudson Soft kaufte (und anschließend liquidierte), gehörte das Unternehmen schließlich dessen umfangreichem Back-Katalog an Franchises und Spielen. Adventure Island ist nicht unbedingt das berühmteste dieser Franchises, aber es war zu seiner Zeit in Japan dennoch ziemlich beliebt. (Adventure Island hat auch Links zur Wonder Boy-Serie, die viel zu kompliziert ist, um sie hier im Detail zu behandeln.)

Adventure Island, eine Reihe von Plattformern mit Takahashi Meijin, einem Hudson-Manager, der in den 80er Jahren zum inoffiziellen Maskottchen des Unternehmens wurde, erschien erstmals 1986 auf dem NES und trat in den nächsten 20 Jahren gelegentlich auf. Die Reihe gipfelte in Adventure Island: The Beginning, das 2007 als reiner Download-Titel für die Wii veröffentlicht wurde.

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Letzterer Eintrag – eine etwas wackelige 2.5D-Affäre – war nicht ganz überzeugend, aber er enthielt immer noch viel von der luftigen Side-Scrolling-Action seiner Vorgänger.

Könnte es wiederbelebt werden? Angesichts des zunehmend undurchsichtigen Status des Franchise, insbesondere im Westen, sieht es mit jedem Jahr weniger wahrscheinlich aus.

BC Genjin/Bonk

Außerhalb Amerikas unter den weniger peinlichen Titeln BC Genjin oder BC Kid bekannt, war Bonk eine überraschend exzellente Reihe von Plattformern mit Höhlenmenschenmotiven, die von Hudson Soft entwickelt wurden. In puncto Charakter und einfallsreichem Design konnten es die Bonk-Spiele sogar mit Nintendos alles erobernden Mario-Spielen aufnehmen.

Ihr Tempo und ihr Geist könnten erklären, warum die Bonk-Spiele den Tod der PC Engine – der 80er-Konsole, die Hudson in Zusammenarbeit mit dem Technologieriesen NEC entwickelte – überlebten und bis weit ins 21. Jahrhundert hinein anhielten. Kurz bevor Hudson 2011 den Weg des Dinosauriers einschlug, hatte es ein Spiel namens Bonk: Brink of Extinction an ein US-Studio namens Pi ausgelagert. Dieses Spiel wurde leider vor seiner Veröffentlichung abgesagt.

Könnte es wiederbelebt werden? Das Plattform-Genre hat in den letzten Jahren ein echtes Wiederaufleben erlebt, sodass ein gut gehandhabtes Spiel mit dem titelgebenden mutigen Höhlenmenschen die Bonk-Franchise einem neuen Publikum näher bringen könnte. Wir halten jedoch nicht den Atem an.

Bombermann

Von allen Titeln, die Konami nach der Übernahme von Hudson erworben hat, wird Bomberman am meisten sträflich übersehen.

Seit seiner Einführung im Jahr 1983 entwickelte sich Bomberman allmählich zu einem der unterhaltsamsten Multiplayer-Spiele der Welt, dessen Kampfmodus eine Generation von Spielern dazu verleitet, wütend auf ihre Bildschirme zu schreien, nachdem sie in einer Ecke gefangen und zum x-ten Mal in Stücke gerissen wurden Zeit.

Okay, die verschiedenen Bomberman-Spin-offs, die im Laufe der Jahre veröffentlicht wurden, waren nicht immer überzeugend, und das Kernspiel hat sich bei seinem Übergang von der 8-Bit-Ära zu Sega Saturn und Xbox 360 kaum verändert. Aber wenn schon ist nicht kaputt, warum daran basteln?

Abgesehen von einer iPhone- und Android-Port-Edition scheint Konami nichts mit Bomberman gemacht zu haben, seit es 2011 seine Rechte erworben hat. Eine Version für den Nintendo 3DS war zu einem Zeitpunkt in Entwicklung, wurde aber später eingestellt.

Könnte es wiederbelebt werden? Wir hoffen es sehr. Als Beispiel dafür, welche Form ein moderner Bomberman annehmen könnte, lohnt es sich, einen Blick in Hudsons Vergangenheit der 1990er Jahre zu werfen. Damals, als HD-Fernseher noch fast unbekannt waren, zeigte es ein Spiel namens Bomberman Hi-Ten, das ein hochauflösendes Display verwendete, um eine riesige Einzelbildschirm-Kampfarena für 10 Spieler zu schaffen. Hier ist einer der wenigen Einblicke in Aktion:

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Das Spiel wurde nie veröffentlicht, aber wenn Konami dieses Spiel irgendwie mit modernen Annehmlichkeiten wie Online-Spielen wiederbeleben könnte, könnte es eine neue Generation von Spielern dazu bringen, Schimpfwörter in ihre Fernseher zu schreien.

Andernfalls haben wir zumindest Bombermine.

Kontra

Konamis Contra-Spiele haben ihre Wurzeln in dem Jahrzehnt, das uns Aliens, Predator und äußerst muskulöse Actionstars brachte. Aber unter der Prahlerei lauerte eine Reihe von Run-and-Gun-Spielen, die eine äußerst treue Anhängerschaft von Hardcore-Spielern anzogen. Das ursprüngliche Contra, das 1987 veröffentlicht wurde, Contra III: The Alien Wars von 1992 und Contra: The Hard Corps von 1994 gehörten für diesen Autor zu den besten Spielen, die Konami je gemacht hat.

Es ist seltsam, sich vorzustellen, dass diese einst so stolze Serie, die häufig die technischen Grenzen der Systeme, auf denen sie lief, sprengte, jetzt im Vergleich zu Metal Gear einen relativ geringen Bekanntheitsgrad hat. Die letzten Einträge, die wir in der Serie gesehen haben, waren beide nur als Download erhältlich – das überraschend anständige Hard Corps: Uprising, das 2011 veröffentlicht wurde, und Contra: Evolution, ein Pay-to-Play-Eintrag für Mobiltelefone. Oh, und es gab einen Contra-Spielautomaten, der 2013 ausschließlich in Japan veröffentlicht wurde.

Könnte es wiederbelebt werden? Contra verdient sicherlich erneute Aufmerksamkeit, sei es in 2D-Form (wie zum Beispiel das brillante Bionic Commando Re-Armed) oder als 3D-Überarbeitung wie Castelvania: Lords of Shadow. Aber Konami hat mit Metal Gear bereits eine erfolgreiche Militär-Sci-Fi-Serie, also ist es möglich, dass das Unternehmen sein Publikum nicht verwirren will, indem es ein so thematisch ähnliches Spiel entwickelt.

Gradius

Mit Gradius aus dem Jahr 1985 definierte Konami ein Genre, das Spielhallen fast ein Jahrzehnt lang dominierte. Der Side-Scrolling-Shooter kam mit einem Hauch eingängiger Musik, hervorragend gestalteter Grafik und unerbittlicher Action, die es immer noch schaffte, mit einem Hauch von Strategie zu funktionieren. Nach Gradius musste jedes Shooter-Spiel sein eigenes interessantes Waffensystem und seine eigenen bildschirmfüllenden Endgegner haben. Aber während Gradius möglicherweise ein Zeitalter der Nachahmer eingeläutet hat, überlebte Gradius den langsamen Tod westlicher Spielhallen und inspirierte verschiedene Spin-offs (siehe später) und nicht weniger als vier vollständige Fortsetzungen.

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Das letzte von ihnen war das atemberaubende Gradius V aus dem Jahr 2004, ein Spiel, das weit davon entfernt war, verkrusteten Shooter-Fans einen Schuss Nostalgie zu geben, sondern darauf hinzuweisen schien, wohin das zunehmend obskure Genre als nächstes gehen könnte. Seine Action war intensiv, seine Grafik atemberaubend und seine Musik – mit freundlicher Genehmigung von Hitoshi Sakimoto – wirklich filmreif.

Doch weit davon entfernt, der Serie neues Leben einzuhauchen, schien Gradius V ihr Ende zu markieren. Es scheint, dass die Verkäufe für das Spiel hinter Konamis Erwartungen zurückblieben, was erklären könnte, warum der einzige Eintrag, den wir seither gesehen haben, das Download-Only Gradius Rebirth war – ein angenehmer, aber zurückhaltender Remix der Pixelgrafiken der frühen Spiele.

Könnte es wiederbelebt werden? Konamis Fokusverlagerung auf Mobile Gaming deutet darauf hin, dass wir nie ein Gradius-Spiel mit dem Budget und der reinen Politur von V sehen werden, aber wir leben in Hoffnung. Dass Gradius V kürzlich auf der PlayStation 4 erschienen ist, könnte darauf hindeuten, dass Konamis Bosse ihre klassische Shooter-Reihe nicht ganz vergessen haben.

Konami-Wai-Wai-Welt

Hier ist nun eine wirklich obskure kleine Serie. Im Gegensatz zu den meisten großen japanischen Firmen hat sich Konami nie wirklich die Mühe gemacht, einen großen Plattformer zu entwickeln, der mit Super Mario oder sogar Taitos Bubble Bobble mithalten kann. Am nächsten kam es Konami Wai Wai World, ein Paar NES-Spiele, die nur in Japan herauskamen. Eine Art Teamspiel, bei dem alle möglichen Charaktere aus Konamis Backkatalog gerettet und kontrolliert werden mussten. Zu seiner surrealen Liste gehörten Simon Belmont von Castlevania, das Schiff Vic Viper von Gradius, Mikey von The Goonies und King, der wütendste Affe des Kinos Kong. Die Plattform-Action hat keine neuen Wege beschritten, aber beide Spiele, die 1988 und 1991 veröffentlicht wurden, waren so solide zusammengestellt wie der Rest von Konamis Konsolen-Output.

Könnte es wiederbelebt werden? Die Verwendung lizenzierter Charaktere, die großen Filmstudios gehören, dürfte ein Knackpunkt sein. Und angesichts der Tatsache, dass die Anzahl der Leute, die sich daran erinnern, die Originalspiele gespielt zu haben, wahrscheinlich einen Minibus füllen könnte, ist es unwahrscheinlich, dass Konami daran interessiert sein wird, ihn zurückzubringen.

Sternensoldat

Im Jahr 2007 veröffentlichte Hudson Star Soldier R als reinen Download-Titel für Wii und gab einen kurzen, soliden Einblick, wie eine 2,5-D-Version der Shooter-Serie aussehen könnte. Aber wieder einmal hat Konami die Serie seit 2011 kaum berührt – ein …

Von Harry Jacob

Mein Name ist Harry Jacob. Ich bin Miteigentümer von Battlemist, einem Online-Verlag. Seit meiner Kindheit liebe ich Videospiele und spiele sie in meiner Freizeit. Jetzt bin ich ein Experte in der Videospielnische. Ich schreibe gerne Rezensionen über neue und meistverkaufte Spiele, die wir als Kinder gespielt haben. Bleiben Sie dran. Mit freundlichen Grüßen Harry Jacob.

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